Ciencia

Avance de la arqueología después de que los investigadores descubrieron ‘especies totalmente nuevas’ de humanos

África ha demostrado ser la fuente más rica de fósiles humanos durante décadas. Lucy, un género Australopithecus de los primeros homínidos, fue descubierto en 1974 en Etiopía. Pronto demostró ser uno de los primeros ancestros humanos conocidos, con alrededor de 3,2 millones de años.

Se cree que los humanos modernos evolucionaron en el este de Arica mucho más tarde, hace unos 200.000 años.

Pero los fósiles recuperados de una antigua mina en una montaña desolada en Marruecos en 2017 dieron la vuelta a esta escala de tiempo, con esqueletos y herramientas que luego datan de hace unos 300.000 años.

No ha habido escasez de hallazgos innovadores en la última década, incluido el descubrimiento de una especie de Homo completamente nueva encontrada por dos espeleólogos en 2015 en Sudáfrica.

El Dr. Lee Berger, un paleoantropólogo con sede en Sudáfrica, había estado explorando el sistema de cuevas Rising Star en el sur del país, mapeando todos los lugares a los que aún tenía que llegar, con un rango de cuevas que pronto ofrecerá evidencia para una nueva especie de Homo: Homo Naledi.

Su descubrimiento fue explorado durante el documental del Smithsonian Channel, ‘The Life of Earth: The Age of Humans’.

Explicó: «Tenía este mapa que creé de casi 800 sitios de cuevas que eran entradas al inframundo en el que aún no había estado, y esa era la misión».

Había escuchado rumores de restos humanos dentro de uno de los pasillos y lanzó una investigación a través del desafiante terreno, los huecos en la cueva a menudo solo cubrían el ancho de un cuerpo.

El Dr. Berger dijo: «Me quedé sin palabras, allí vi algo que pensé que nunca vería en toda mi carrera, había un homínido claramente primitivo tirado en la superficie en la tierra».

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Naledi se unió a las filas de otras especies parecidas a los humanos que existían en paralelo al Homo sapiens hace 300.000 años.

Algunos de estos incluyen Homo erectus y Homo neanderthalensis.

Su descubrimiento fue el mayor hallazgo de este tipo jamás realizado en el continente africano.

Muchos misterios continúan rodeando al Homo naledi, incluido cómo los restos entraron en las cuevas, cómo eran sus herramientas y cómo sobrevivió junto con especies de cerebro más grande.

El Dr. Rick Potts, paleoantropólogo del Museo Nacional de Historia Natural, dijo que el hallazgo y otros similares están descartando cada vez más la idea de una escala evolutiva humana lineal.

Dijo: «Solíamos ver la historia evolutiva humana como esa marcha de progreso, desde los simios hasta los seres humanos.

«En cambio, lo que hemos aprendido es que hubo contemporáneos.

«Nuestro árbol evolutivo es ramificado y diverso como los árboles evolutivos de casi todos los demás organismos de la Tierra».

Hasta ahora, el homo naledi solo se ha encontrado en el sitio del Patrimonio Mundial Cuna de la Humanidad de Sudáfrica, a unos 40 kilómetros de Johannesburgo.

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