Ciencia

Avance de la arqueología cuando el descubrimiento de piedras de Pompeya cambió la narrativa de la erupción

Vulcanólogo explica las etapas de la erupción de Pompeya utilizando capas de sedimentos

Pompeya fue arrasada por una de las erupciones volcánicas más mortíferas de la historia. El monte Vesubio, que se asienta majestuosamente sobre la antigua ciudad, entró en erupción en el año 79 d.C. y allanó el camino para la destrucción, dejando a su paso innumerables muertos. Se arrojó roca fundida al cielo, así como piedra pómez pulverizada y ceniza caliente a un ritmo de 1,5 millones de toneladas por segundo sobre los 12.000 habitantes de la ciudad.

Muchos quedaron congelados en el tiempo, resultado del choque térmico.

Una vez se sostuvo ampliamente que el Vesubio estalló en una fatídica explosión; Los habitantes de Pompeya sin posibilidad de escapar.

Sin embargo, análisis e investigaciones más recientes sugieren que el volcán arrojó su contenido no en un lote intenso, sino durante un período de casi 24 horas.

Dougal Jerram, un geólogo que ha estudiado los restos de la antigua ciudad romana, dijo al documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Gangs of Pompeii’, que una miríada de pruebas en el sitio sugiere que los que viven en la ciudad habrían corrido para escapar, mientras que otros puede haber elegido quedarse.

Avance arqueológico: el geólogo en el sitio dijo que las capas sugieren que el Vesubio explotó en etapas (Imagen: GETTY / Youtube / Smithsonian Channel)

Pompeya: un elenco de una víctima de la erupción

Pompeya: Un elenco de una víctima de la erupción (Imagen: GETTY)

Dijo que la clave para entender la «erupción cataclísmica» es que no ocurrió en un instante, después de haber examinado las capas de piedra y el sedimento del depósito del episodio de erupción, lo que le permitió leer las distintas etapas de la erupción.

Dijo: «La gente piensa que toda la erupción ocurrió casi instantáneamente, pero en realidad esta piedra pómez blanca se acumuló aproximadamente en este punto durante siete horas».

Los expertos han analizado el suburbio de Oplontis en Pompeya como un ejemplo de cómo la erupción se produjo en oleadas.

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Dougal Jerram: el geólogo ha estudiado la piedra pómez en Pompeya

Dougal Jerram: el geólogo ha estudiado la piedra pómez en Pompeya (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Allí, una familia adinerada se refugió en un almacén del sótano poco después de la primera erupción a la una de la tarde, recolectando toda su riqueza movible sabiendo que los ladrones y bandidos abundaban en la ciudad mientras se derrumbaba; pronto fueron asesinados por la erupción.

Los investigadores sospechan que poco después, un segundo grupo entró al almacén y se llevó los objetos de valor.

A las 8 pm, siete horas después de la muerte de la familia, el volcán entró en su segunda etapa de erupción.

Aquí, un tipo diferente de magma cubrió lentamente la ciudad.

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Piedra pómez: la roca de color más claro era de erupciones anteriores

Piedra pómez: la roca de color más claro era de erupciones anteriores (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Geología: hay una transición brusca en las capas a medida que asciende la piedra pómez.

Geología: hay una transición brusca en las capas a medida que asciende la piedra pómez (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Sin embargo, la piedra pómez que produjo todavía es de color muy claro y está muy abajo en la pared de ceniza que se ha dejado atrás, lo que demuestra que aún había más por venir.

A las 7 de la mañana siguiente, el Vesubio entró en su fase final y más mortal.

Hablando a través de las diversas capas de piedra pómez, el Sr. Jerram explicó: «A medida que avanza, puede ver que hay una transición brusca: pasa de este horizonte de piedra pómez gris con capas de grava, aproximadamente diez horas o más o se deposita allí, y luego se convierte en un cambio brusco.

«El tamaño de las partículas es mucho más variado, hay muchas partículas pequeñas allí, y de hecho se pueden ver capas que me muestran que había corriente, que había corrientes turbulentas depositando este material».

Descubrimientos arqueológicos: Pompeya se encuentra entre algunos de los descubrimientos más innovadores registrados

Descubrimientos arqueológicos: Pompeya se encuentra entre algunos de los descubrimientos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

La capa distintiva de ceniza solidificada es evidencia de una corriente de alta velocidad de gas calentado y escombros volcánicos.

Conocido como flujo piroclástico, devastó todo a su paso.

Debido a la naturaleza del evento, los investigadores han podido estudiar a los habitantes de la ciudad y su forma de vida con gran detalle.

Vesubio: la montaña vista desde Sorrento

Vesubio: la montaña vista desde Sorrento (Imagen: GETTY)

Se han encontrado esqueletos completamente intactos esparcidos por el sitio.

Se han desenterrado familias enteras, a menudo encogidas contra los poderosos flujos de lava.

Sus artículos y joyas antiguos se mantuvieron casi en perfecto estado, algunos de los cuales la antigua profesora romana Mary Beard examinó en 2019 durante su documental, ‘Pompeya con Mary Beard’.

Aquí, se le dio la oportunidad de mirar y probar algunos de los tesoros que dejaron las personas adineradas víctimas de la erupción, y señaló que uno de los brazaletes era extremadamente «pesado», lo que insinúa su valor.

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