Ciencia

Avance de la Antártida mientras los expertos se preparan para descubrir un descubrimiento de 1,5 millones de años

Seis equipos de científicos han establecido un campamento en la Antártida y pronto comenzarán su búsqueda para perforar una capa de hielo de 1.8 millas (3 km) de espesor. Hasta ahora, los núcleos profundos recolectados del continente han permitido a los científicos estudiar el clima prehistórico de la Tierra a partir de burbujas de aire atrapadas que datan de hace 800.000 años. Pero la misión Beyond EPICA está en camino de retroceder casi el doble en el tiempo mediante la recolección de núcleos de hielo que datan de hace unos 1,5 millones de años.

El coordinador del proyecto, Carlo Barbante, de la Universidad Ca ‘Foscari de Venecia, dijo: «Durante nuestro anterior proyecto EPICA, que finalizó en 2008, logramos extraer y analizar un núcleo de hielo de 800.000 años de antigüedad.

«Ahora estamos tratando de viajar más atrás en el tiempo: porque si queremos obtener una perspectiva correcta de lo que el mundo está experimentando actualmente con el cambio climático y adoptar estrategias de mitigación adecuadas, debemos mirar hacia atrás aún más, que es lo que estamos haciendo». tratando de hacer en la Antártida con Beyond EPICA «.

El objetivo de la misión es investigar el clima prehistórico de la Antártida y los gases de efecto invernadero durante la llamada Transición del Pleistoceno Medio (MPT), que ocurrió hace entre 900.000 y 1,2 millones de años.

El MPT vio un período de «periodicidad climática» que pasó de 41.000 a 100.000 entre las edades de hielo.

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El profesor Barbante y sus colegas quieren entender por qué ocurrió este cambio.

El ambicioso proyecto de £ 8.5 millones (€ 11 millones) está siendo financiado por la Comisión Europea y es un seguimiento del Proyecto Europeo para la extracción de muestras de hielo en la Antártida (EPICA), que originalmente perforó un área conocida como Little Dome C.

Beyond EPICA perforará en un sitio cerca de donde se recolectaron los primeros núcleos, a unas 25 millas (40 km) de la estación de investigación franco-italiana Concordia.

Y no será una tarea fácil para los investigadores.

Situado a más de 10,000 pies (3,233 pies) sobre el nivel del mar, Little Dome C ve temperaturas tan bajas como -35 ° C en verano y -80 ° C en invierno.

Beyond EPICA dijo: «Puede parecer absurdo estar sentado en tres kilómetros de agua, pero el Domo C es tan seco como el desierto del Sahara, por lo que la nieve se acumula lentamente, atrapando gradualmente en el hielo las preciosas burbujas de aire que esperamos analizar para encontrar la atmósfera. composición del pasado profundo de nuestro planeta.

«Un análisis cuidadoso de las proporciones isotópicas de este hielo antiguo será nuestro termómetro de tiempo profundo».

El sitio de perforación se preparó con anticipación entre 2019 y 2020, y se seleccionó después de más de 2,400 millas (4,000 km) de estudios aéreos y terrestres.

Esto se llevó a cabo utilizando una amplia variedad de técnicas, incluidas evaluaciones de temperatura basal y marcos de modelado de edad.

Olaf Eisen del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) dijo: «Es la primera vez que se selecciona un sitio para perforaciones profundas con tanta precisión y esfuerzo.

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«La nueva medición del radar mostró más claramente que antes, que el hielo está bien estratificado y probablemente muy viejo».

El esfuerzo original de EPICA solo perforó a una profundidad de aproximadamente 9,100 pies (2,774 m), que se detuvo antes del lecho rocoso a solo 9,186 pies (2,800 m) hacia abajo.

Esto fue suficiente para recuperar registros del clima que se remontan a 800.000 años.

Los investigadores creen que los pies restantes de hielo y nieve revelarán 700.000 años más de aire atrapado.

Robert Mulvaney, del British Antarctic Survey, dijo a BBC News: «Ya tenemos los 800.000 años de hielo, por lo que gran parte de los primeros años de perforación será simplemente una repetición del hielo que ya tenemos».

«En la práctica, con muchos estudiantes de doctorado nuevos que ingresan en línea, la participación de nuevos grupos y el desarrollo constante de nuevas técnicas analíticas, haremos un buen uso del hielo con menos de 800.000 años.

«También usaremos el hielo más joven para asegurarnos de que nuestras técnicas estén funcionando bien para cuando lleguemos al hielo profundo, donde solo tenemos una oportunidad de hacer bien todos los análisis».

A pesar de que se trata de una iniciativa financiada por la UE, los científicos del Reino Unido tendrán acceso al proyecto porque la financiación estaba asegurada antes de que el Reino Unido abandonara el bloque.

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