Ciencia

Avance de la Antártida después de que los científicos encontraron evidencia de un ‘bosque antiguo’ cálido en el hielo

La Antártida es el quinto continente más grande y más al sur de la Tierra. Con una temperatura que a menudo cae por debajo de los -90 ° C, es uno de los lugares más inhóspitos del planeta, y solo las formas de vida más resistentes pueden sobrevivir. Esto no ha impedido que los humanos se aventuren a la tierra estéril, donde viven entre 1.000 y 5.000 personas.

Las maravillas de la adaptación han dado lugar a una próspera población de animales salvajes, con alrededor de 235 especies diferentes que viven en la Antártida.

Si bien la Antártida de hoy no es más que un desierto de hielo, investigaciones anteriores sugieren que la región fue una vez un semillero de vida y un bosque templado.

El gran descubrimiento se realizó después de que una misión encontrara raíces de plantas fosilizadas conservadas bajo el océano desde la época de los dinosaurios.

Explorado durante el breve documental de la revista científica Nature, ‘Una antigua selva tropical antártica’, el narrador señaló: «Parece que este paisaje helado alguna vez fue el hogar de un bosque frondoso».

Johann Klages, un científico del Instituto Alfred Wegener en Alemania que dirigió la investigación, dijo: «Hace 90 millones de años, existía una selva tropical templada en la Antártida Occidental a sólo 900 kilómetros del Polo Sur».

Él y su equipo encontraron la evidencia después de partir con un taladro especial para extraer un núcleo de material que se extiende 30 metros hacia el fondo del mar en 2020.

El descubrimiento no tuvo precedentes: encontraron que la temperatura media anual de una franja de la costa occidental de la Antártida era de 12 grados.

Esto habría dado lugar a un paisaje de selva pantanosa.

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«Podemos ver muy bien cómo las raíces están conectadas entre sí y se conservan de manera impecable.

«Tenemos raíces delgadas, tenemos raíces gruesas, y es realmente una red, ya que irías al bosque cerca de ti y perforarías en el bosque actual».

Al estudiar el núcleo, incluido el análisis de polen y esporas fosilizados, se ofreció aún más información sobre el medio ambiente de la antigua selva tropical.

El Sr. Klages explicó: «Reveló una temperatura muy cálida para esta latitud, y temperaturas medias anuales similares a las del norte de Italia.

«Sería muy seguro que también los dinosaurios y los insectos vivieran en ese entorno, y en un entorno que estuvo oscuro durante unos cuatro meses durante el año porque tenemos la noche polar».

Este fue uno de los períodos más cálidos de la historia de la Tierra.

Los niveles de dióxido de carbono eran varias veces más altos de lo que son hoy.

El Sr. Klages espera que el estudio de los extremos del pasado pueda ayudarnos a prepararnos para el futuro.

Esto se debe a que permite una breve visión del futuro de cómo sería el planeta si seguimos emitiendo CO2 en exceso.

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