Ciencia

Avance de HS2 mientras un barrenador perfora un túnel en el bosque

Dorothy, la máquina perforadora de 125 metros de largo que pesa 2000 toneladas, está perforando en el campo en el proyecto de infraestructura más grande de Europa. Diez perforadores, que llevan el nombre de los científicos e ingenieros más célebres de Gran Bretaña, excavarán 64 millas de túnel para el proyecto, que unirá Londres con Midlands.

Dorothy lleva el nombre de Dorothy Hodgkin, quien en 1964 se convirtió en la primera mujer británica en ganar el Premio Nobel de Química.

La enorme máquina perforadora de túneles (TBM) completó su excavación de una milla debajo de Long Itchington Wood en Warwickshire.

Comenzó su viaje en el Portal Norte del túnel en diciembre pasado y las imágenes muestran el momento en que rompió la pared de la caja de recepción en el Portal Sur el viernes pasado (22/7).

El equipo de excavación de túneles ha estado trabajando las 24 horas del día en turnos durante siete meses para operar la tuneladora, que ha colocado 790 anillos de hormigón para soportar la estructura.

El CEO de HS2 Ltd, Mark Thurston, dijo: “Este es un momento histórico para el proyecto HS2.

“El equipo de 400 personas, incluidos los ingenieros de túneles, los operadores de tuneladoras y los trabajadores de la construcción en ambos sitios del portal, han hecho todo lo posible para lograr este fantástico hito.

“Este hito demuestra el importante impulso detrás del nuevo ferrocarril británico sin emisiones de carbono, que crea miles de puestos de trabajo y aprendizaje, junto con cientos de oportunidades para empresas en todo el país, lo que ayuda a impulsar nuestra recuperación económica”.

Los jefes de HS2 afirman que el túnel conserva el antiguo bosque de arriba, que está clasificado como Sitio de Especial Interés Científico (SEIC).

La ministra de HS2, Trudy Harrison, dijo: “Este es, literalmente, un momento innovador.

“Mientras Dorothy allana el camino para los viajes entre Birmingham y Londres, continuamos esforzándonos por ofrecer una red de transporte más ecológica, más rápida y más directa”.

La máquina está eliminando alrededor de 250.000 metros cúbicos de lutita y tierra, que se transportan a una planta de tratamiento de lodos a través de una cinta transportadora de 254 metros de largo.

El material se separa antes de ser reutilizado en terraplenes y paisajismo a lo largo de la ruta.

Durante los próximos cuatro meses, el cabezal de corte y la sección frontal de Dorothy se desmantelarán y se transferirán de regreso al portal norte, mientras que la mayor parte de la máquina se llevará de regreso a través del túnel.

Será reensamblado, listo para lanzar la segunda perforación del túnel.

HS2 es el proyecto de infraestructura más grande de Europa y está destinado a conectar las ciudades del norte con Londres y Europa.

Los trenes HS2 alcanzarán una velocidad máxima de 250 mph, conectarán Manchester con Londres en poco más de una hora y los ministros los calificaron como un «cambio de juego» porque muchos servicios están «llenos hasta el desbordamiento».

Los planes fueron aprobados por el Parlamento en febrero de 2017, y el trabajo en la primera fase, de Londres a Birmingham, debía comenzar a fines de 2019, pero se retrasó debido a la pandemia de coronavirus.

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