Ciencia

Avance de Egipto cuando se encuentran los restos de una ballena de cuatro patas ‘dios de la muerte’ previamente desconocida

Data de la época del Eoceno medio, el animal prehistórico vivía tanto en la tierra como en el agua. Los científicos creen que el fósil de 43 millones de años les ayudará a comprender mejor cómo las ballenas pasaron a un estilo de vida completamente acuático. El fósil fue descubierto en la depresión de Fayum en Egipto, una característica geográfica al sur de El Cairo y al oeste del Nilo.

Investigadores del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP) han nombrado a la criatura Phiomicetus anubis, en honor al dios egipcio muerto de chacal.

La conexión inusual se debe al cráneo de la ballena, que se parece inquietantemente al de un chacal.

Se estima que la ballena de cuatro patas medía unos 10 pies (tres metros) de largo y pesaba más de 1.300 libras (600 kg).

Pasando su tiempo en tierra y en el agua, el Phiomicetus habría sido un depredador superior, usando sus grandes mandíbulas para reprimir a sus presas.

LEER MÁS: La OMS advierte que las demoras de China hacen imposible encontrar el origen del COVID-19

La presa de la criatura probablemente habría incluido cocodrilos y pequeños mamíferos, así como la descendencia de otras ballenas.

Abudllah Gohar, un estudiante de posgrado en la Universidad de Mansoura, dijo a Live Science: «Fue un depredador activo y exitoso.

«Creo que era el dios de la muerte para la mayoría de los animales que vivían junto a él».

Las ballenas de hoy son criaturas de los mares y océanos, pero hace millones de años la vida era mucho más extraña de lo que es hoy.

Entre los primeros ancestros conocidos de la ballena se encuentra el Pakicetus attocki de cuatro patas.

Los autores del artículo escribieron: “Durante unos 10 millones de años, los antepasados ​​de las ballenas se transformaron de mamíferos terrestres herbívoros, parecidos a ciervos, en cetáceos carnívoros y totalmente acuáticos.

«Los protocétidos son ballenas del Eoceno que representan una etapa semiacuática única en esa dramática transformación evolutiva».

Según el estudio, la criatura desarrolló ciertos rasgos nunca antes vistos en otras especies de ballenas protocétidos.

Estos incluyeron nuevas características anatómicas, como depresiones alargadas en el cráneo.

Junto con otras ventajas evolutivas, estas «características únicas» le dieron al Phiomicetus anubis una ventaja sobre la competencia que permitió «un estilo de alimentación de rapaces fuerte».

Según el Museo de Historia Natural de Londres, los primeros antepasados ​​de la ballena pasaron lentamente a un estilo de vida acuático, evolucionando características que les permitirían prosperar en este entorno.

El Ambulocetus, por ejemplo, pasó tiempo dentro y fuera del agua hace 50 a 48 millones de años, pero sus fósiles muestran patas traseras que se asemejan a aletas.

Más adelante en el árbol evolutivo, el Dorudon vivió toda su vida en el agua, hace entre 40 y 33 millones de años.

El museo dijo: “En 10 millones de años, desde la era del Pakicetus hasta Dorudon, los cetáceos se habían adaptado completamente a la vida en el agua.

«Parece mucho tiempo, pero en términos evolutivos es considerablemente rápido».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba