Ciencia

Avance de Egipto como ‘tesoro’ encontrado dentro de una ciudad submarina de 2.400 años de antigüedad

El descubrimiento se realizó en el sitio de Thonis-Heracleion, una ciudad hundida de 3.000 años de antigüedad que fue descubierta en 2011 llena de artefactos y restos. Se cree que el asentamiento se hundió a fines del siglo II a. C., luego de una combinación de terremotos, tsunamis, aumento del nivel del mar y licuefacción del suelo. Pero todavía está revelando sus secretos, ya que un equipo del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM), dirigido por el arqueólogo marino francés Franck Goddio, ha obtenido «resultados extremadamente interesantes».

A lo largo del canal de entrada noreste de la ciudad sumergida, el equipo encontró los restos de un gran túmulo, un área funeraria griega.

El IEASM dijo que estaba «cubierto de suntuosas ofrendas funerarias» que se remontan a principios del siglo IV a. C.

Agregaron que el túmulo mide unos 60 metros (197 pies) de largo y ocho metros (26 pies) de ancho, y «parece una especie de isla rodeada de canales».

Goddio dijo: «En todas partes encontramos evidencia de material quemado.

«Deben haber tenido lugar ceremonias espectaculares allí. El lugar debe haber estado sellado durante cientos de años, ya que no hemos encontrado objetos posteriores a principios del siglo IV a. C., a pesar de que la ciudad vivió varios cientos de años después de eso».

Entre los «tesoros», que incluían «cerámica griega de lujo importada», los arqueólogos también encontraron cestas de mimbre que todavía estaban llenas de semillas de uva y fruta doum, la fruta de una palmera africana, que a menudo se encuentra en las tumbas.

El IEASM agregó: «Han permanecido intactos bajo el agua (durante) 2.400 años, tal vez porque alguna vez fueron colocados dentro de una habitación subterránea o fueron enterrados poco después de ser ofrecidos».

El descubrimiento «ilustra bellamente la presencia de mercaderes y mercenarios griegos que vivían en Thonis-Heraclion, la ciudad que controlaba la entrada a Egipto en la desembocadura del brazo Canópico del Nilo».

Se produce después de que el equipo también descubrió un antiguo naufragio «extremadamente raro».

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Antes de que Alejandro Magno fundara Alejandría en 331, Thonis-Heracleion era la ciudad portuaria más grande de Egipto.

Mencionada por muchos cronistas de la antigüedad, incluido Heródoto, se dice que la ciudad perdida fue visitada por las míticas leyendas griegas de Alejandro y Helena de Troya durante la Guerra de Troya.

Buscaron refugio del faraón después de su huida del celoso Menelao, pero fueron rechazados por Thonis, el vigilante a la entrada del Nilo.

Según los relatos, se construyó un gran templo en el lugar donde Heracles llegó por primera vez a Egipto, cambiando el nombre de la ciudad egipcia de Thonis para convertirse en el mítico Heraclion.

Antes del hallazgo de 2011, todos los rastros físicos de la ciudad aparentemente habían sido borrados del mapa, lo que llevó a los expertos a creer que era solo un mito antiguo.

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