Ciencia

Avance de Covid ya que los orígenes del virus se rastrearon 30 veces más que los informes anteriores

Víctima de Long Covid habla sobre el impacto diario del virus

COVID-19 ha infectado a más de 220 millones de personas en todo el mundo y ha matado a más de 4,55 millones hasta el 3 de septiembre. Los países de todo el mundo pasaron semanas, y en algunos casos meses, en condiciones de bloqueo para tratar de prevenir la propagación del virus, y expertos temen que millones más se infecten en un futuro próximo. Más cerca de casa, el primer ministro Boris Johnson ha sido advertido de que otro aumento dramático en los casos de COVID-19 podría estar a la vuelta de la esquina con retrasos en los golpes de refuerzo, regreso de las escuelas y la llegada de un clima más frío.

Como el Reino Unido registró ayer 38154 casos más y 178 muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva, el profesor Neil Ferguson, miembro de Sage, dijo: “Esperamos ver un aumento significativo en los casos, pero si eso va a requerir una reversión del la relajación de las restricciones es demasiado pronto para decirlo «.

En estos tiempos difíciles, los científicos han estado profundizando en la historia de las infecciones virales, que posteriormente han causado pandemias.

El profesor Aris Katzourakis dirigió un estudio sobre los orígenes de los sarbecovirus, que incluyen el SARS-CoV1 y el SARS-CoV2.

Los hallazgos de su equipo muestran que el ancestro común más reciente de estos virus es casi 30 veces más antiguo que las estimaciones anteriores y existió hace más de 21.000 años.

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Los científicos de la Universidad de Oxford han descubierto que el antepasado más común de Covid-19 tiene 21.000 años. (Imagen: GETTY)

Universidad de Oxford.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford realizó los hallazgos históricos. (Imagen: GETTY)

El profesor Katzourakis dijo: “Encontrar los orígenes evolutivos de las infecciones virales pandémicas como COVID-19 nos ayuda a comprender cuánto tiempo puede haber estado expuesta la humanidad a estos virus, con qué frecuencia pueden haber causado brotes de enfermedades en el pasado y con qué probabilidad podrían ser. causar nuevos brotes en el futuro «.

Aunque los virus evolucionan rápidamente en escalas de tiempo breves, para sobrevivir deben permanecer altamente adaptados a sus anfitriones, lo que impone restricciones a las mutaciones que pueden acumular, sin reducir su aptitud.

Como resultado, la tasa aparente de evolución parece ralentizarse con el tiempo.

La investigación del equipo del profesor Katzourakis recrea por primera vez esta desaceleración observada de la evolución.

Vacuna para el coronavirus

El coronavirus ha infectado a más de 220 millones de personas en todo el mundo. (Imagen: GETTY)

Mahan Ghafari, un investigador de Oxford, describió el proceso: “Desarrollamos un nuevo método que puede recuperar la edad de los virus en escalas de tiempo más largas y corregir una especie de ‘relatividad evolutiva’, donde la tasa aparente de evolución depende de la escala de tiempo de medición .

«Nuestra estimación basada en datos de secuencias virales, de hace más de 21.000 años, concuerda notablemente con un análisis reciente sobre un conjunto de datos genómicos humanos que sugiere una infección con un coronavirus antiguo casi al mismo tiempo».

El nuevo marco desarrollado en este estudio de Oxford permitirá una estimación mucho más confiable de la divergencia de virus en diferentes escalas de tiempo, potencialmente incluso durante todo el curso de la evolución animal y vegetal.

El modelo se puede aplicar a una gama mucho más amplia de virus, no solo a los sarbecovirus.

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Coronavirus

Boris Johnson ha sido advertido de un aumento inminente de casos de Covid. (Imagen: GETTY)

Las predicciones modelo para la hepatitis C, una de las principales causas mundiales de enfermedad hepática, se correlacionan con la idea de que el virus ha circulado durante casi 500.000 años.

Por lo tanto, se puede llegar a la conclusión de que la hepatitis C podría haberse propagado por todo el mundo a través de una migración «fuera de África» ​​hace unos 150.000 años.

Es posible que durante esta migración se hayan originado diferentes genotipos autóctonos de poblaciones humanas en diferentes partes de Asia y África, y el modelo ahora puede ayudar a explicar la desconcertante distribución global del virus.

El profesor Peter Simmonds, también de Oxford, dijo: “Con esta nueva técnica podemos analizar mucho más otros virus; reevalúe las escalas de tiempo de su evolución más profunda y obtenga información sobre las relaciones con el anfitrión que son clave para comprender su capacidad para causar enfermedades «.

Serpiente

La temida serpiente Bothrops jararacussu, similar a la anterior, podría ayudar a erradicar el Covid-19. (Imagen: GETTY)

Mientras tanto, una nueva investigación publicada en la revista Molecules ha encontrado que un elemento en la serpiente mortal de una serpiente brasileña puede usarse como un medio para combatir el COVID-19.

Los resultados muestran que un elemento del potente veneno puede conectarse a una enzima que se encuentra en el coronavirus.

Los resultados iniciales de los experimentos con células de mono muestran que el compuesto del veneno podría detener la replicación del virus hasta en un 75 por ciento.

Los investigadores están convencidos de que su avance podría resultar en el desarrollo de nuevos medicamentos para combatir el virus que causa estragos en todo el mundo.

Rafael Guido de la Universidad de Sao Paolo dijo: «Pudimos demostrar que este componente del veneno de serpiente era capaz de inhibir una proteína muy importante del virus».

Sin embargo, se emitieron advertencias a los oportunistas que buscaban cazar serpientes mortales.

Giussepe Puorto, un experto en reptiles de la misma universidad, dijo: “Somos cautelosos con la gente que sale a cazar jararacassu por Brasil, pensando que van a salvar el mundo… ¡No es eso! No es el veneno en sí lo que curará el coronavirus «.

Extrajeron fragmentos de un péptido, una cadena corta de aminoácidos, que puede conectarse a la enzima PLPro en el SARS-CoV-2.

Esta enzima juega un papel vital en la capacidad del virus, que hace que COVID-19, se reproduzca.

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