Ciencia

Avance de Covid: perros rastreadores entrenados seleccionan con precisión a los viajeros con virus

Los perros tienen un sentido del olfato extraordinario, siendo capaces de captar olores a niveles de partículas tan bajos como una parte por trillón, superando con creces a todos los sensores mecánicos, por no hablar de las narices humanas. Según los científicos, nuestros amigos caninos pueden detectar los compuestos orgánicos volátiles de diagnóstico liberados durante varios procesos metabólicos en el cuerpo. Estos incluyen aquellos que son generados por infecciones virales, bacterianas y parasitarias.

En su estudio, la profesora Anu Kantele, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Helsinki, y sus colegas entrenaron a cuatro perros rastreadores, que tenían experiencia en la detección de cáncer, mercancías peligrosas o drogas ilícitas, para olfatear el coronavirus.

En el transcurso de siete sesiones de prueba, a los perros se les presentaron aleatoriamente muestras de hisopos de piel recolectadas de 402 voluntarios, de los cuales 114 habían dado positivo por SARS-CoV-2 en una prueba de hisopo PCR.

El equipo descubrió que la precisión del diagnóstico del perro era del 92 por ciento en general, con solo variaciones menores.

En promedio, tenían una «sensibilidad combinada» del 92 por ciento, que es la precisión para detectar a las personas con la infección, y una «especificidad combinada» del 91 por ciento, la precisión para detectar a los que no estaban infectados.

Además, el equipo señaló que los perros identificaron correctamente las infecciones en 25 personas que habían dado positivo pero que no manifestaban ningún síntoma de las infecciones.

En la segunda fase de su estudio, el equipo puso a los cuatro perros a trabajar olfateando muestras tomadas de pasajeros entrantes en el Aeropuerto Internacional de Helsinki-Vantaa entre septiembre de 2020 y abril de 2021, y a cada viajero también se le dio un hisopo de PCR para verificar lo que determinaron los perros. .

Según los investigadores, los resultados de la PCR y del perro rastreador coincidieron en el 98 por ciento de las 303 muestras de la vida real.

Debido a que la prevalencia del SARS-CoV-2 entre los pasajeros del aeropuerto era relativamente baja, menos del medio por ciento de los viajeros, a los perros también se les presentaron muestras de 155 personas que habían dado positivo en una prueba de PCR.

Los perros rastreadores pudieron identificar correctamente poco menos del 99 por ciento de estos como positivos, lo que significa que si hubieran representado una afluencia de personas infectadas al aeropuerto en el estudio de la vida real, el desempeño de los perros habría alcanzado una sensibilidad y especificidad de 97 y 99 por ciento, respectivamente.

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Finalmente, el equipo usó sus datos para calcular la proporción de resultados positivos verdaderos y resultados negativos verdaderos en dos escenarios hipotéticos, uno en el que el SARS-CoV-2 tenía una prevalencia poblacional del 40 por ciento y el otro de solo el 1 por ciento.

Para los primeros, calcularon una proporción de resultados positivos verdaderos del 88 por ciento y resultados negativos verdaderos del 94,5 por ciento, lo que significa que la información proporcionada por los perros rastreadores aumentó la probabilidad de detección a alrededor del 90 por ciento.

Mientras tanto, para la prevalencia poblacional del uno por ciento, los investigadores estimaron una proporción de resultados positivos verdaderos de poco menos del 10 por ciento y una proporción de resultados negativos verdaderos de poco menos del 100 por ciento.

Según el equipo, la alta probabilidad de resultados negativos verdaderos respalda el uso de perros rastreadores para la detección, con el objetivo de excluir a las personas que no necesitan una prueba de hisopo PCR.

Dijeron que los perros podrían usarse “en sitios de alta prevalencia de SARS-CoV-2, como hospitales, para evaluar previamente a los pacientes y al personal”.

Sin embargo, agregaron, podrían ser útiles “en sitios de baja prevalencia, como aeropuertos o puertos, para preseleccionar a los pasajeros”.

Sin embargo, los investigadores admitieron que existía el riesgo de que los perros que habían sido entrenados previamente para olfatear otras sustancias pudieran marcarlas accidentalmente como SARS-CoV-2 positivo.

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Los investigadores también descubrieron que los perros tenían menos éxito en la identificación correcta de la variante alfa del SARS-CoV-2, ya que habían sido entrenados para detectar el «tipo salvaje» o cepa de fondo del virus que no contiene mutaciones importantes.

Sin embargo, dijeron, esto solo habla de cuán sensibles son realmente las narices de los perros.

Concluyeron: “Esta observación es notable, ya que demuestra el fuerte poder discriminatorio de los perros rastreadores.

“La implicación obvia es que las muestras de entrenamiento deben cubrir todas las variantes epidemiológicamente relevantes.

“Nuestras observaciones preliminares sugieren que los perros preparados con un tipo de virus pueden volver a entrenarse en unas pocas horas para detectar sus variantes”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista BMJ Global Health.

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