Ciencia

Avance de Covid: los investigadores desarrollan la vacuna PILL en un paso ‘sustancial’ para combatir el virus

Si bien se ha demostrado que las vacunas estándar administradas a través de inyecciones en el tejido muscular protegen contra el COVID-19 grave, las variantes más nuevas como Omicron aún pueden propagarse de personas infectadas y vacunadas. La autora del artículo e inmunóloga, la Dra. Stephanie Langel, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, explicó: “La mayor parte del mundo está insuficientemente inmunizado, y esto es especialmente cierto en el caso de los niños. “La posibilidad de que una persona vacunada con una infección avanzada pueda transmitir Covid a familiares o miembros de la comunidad no inmunizados representa un riesgo para la salud pública. Sería un beneficio sustancial desarrollar vacunas que no solo protejan contra la enfermedad sino que también reduzcan la transmisión a personas no vacunadas”.

En su estudio, el Dr. Langel y sus colegas experimentaron con una vacuna candidata que usa un adenovirus como vector para expresar la proteína de punta que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, usa para acceder a las células.

Los adenovirus son una amplia familia de unos 50 virus que se sabe que causan una amplia variedad de enfermedades, desde el resfriado común, la conjuntivitis, la gastroenteritis y la infección de la vejiga hasta enfermedades multiorgánicas potencialmente mortales en personas clínicamente vulnerables.

El equipo desarrolló formulaciones intranasales y orales de su vacuna candidata y las probó en hámsteres. Una ventaja de este último es que es fácil de administrar.

La vacuna experimental funciona a través de los tejidos de la mucosa de la nariz y los pulmones, lo que ayuda a aumentar la producción de inmunoglobulina A, la primera línea de defensa del sistema inmunitario contra los patógenos.

Esto ayuda a proteger mejor la nariz y los pulmones, lo que hace que sea menos probable que el receptor de la vacuna transmita el virus al toser o estornudar si está infectado.

Los investigadores determinaron que ambas vías de administración (oral e intranasal) inducían fuertes respuestas de anticuerpos en los hámsteres.

Cuando se infectaron con Covid, los hámsters vacunados previamente exhibieron una carga viral reducida y exhibieron menos signos de daño pulmonar.

En un experimento de seguimiento, el equipo expuso hámsters no vacunados a sus compañeros que habían sido vacunados y luego infectados.

El equipo encontró que los hámsteres no vacunados exhibieron niveles más bajos de ARN viral y síntomas más leves cuando se infectaron a través de sus compañeros vacunados que aquellos expuestos a los no vacunados, lo que indica que la inmunización ayudó a reducir las tasas de transmisión.

LEER MÁS: Advertencia de Covid: la variante Delta puede regresar a medida que Omicron disminuye, temen los expertos

El Dr. Langel advirtió, sin embargo, que el estudio actual enfrentó la vacuna de prueba contra el virus SARS-CoV-2 original.

Por lo tanto, se requerirá más investigación, dijo, para probar la eficacia de la vacuna contra variantes más recientes como Omicron.

La investigación fue financiada en parte por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science Translational Medicine.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba