Ciencia

Avance de Covid cuando los científicos identifican un gen de ‘alto riesgo’ que duplica la probabilidad de muerte

El gen, que se conoce oficialmente como LZTFL1, es bastante común entre las personas de ascendencia europea, pero aún más entre las personas de origen sudafricano. Se estima que alrededor del 15 por ciento de las personas con antecedentes europeos portan una versión de alto riesgo del gen, en comparación con el 60 por ciento de las personas con antecedentes del sur de Asia. Según los autores de un estudio publicado en la revista Nature Genetics, el gen de riesgo no parece afectar a todas las poblaciones por igual.

El gen LZTFL1 solo está presente en aproximadamente el dos por ciento de las personas con ascendencia afrocaribeña y aproximadamente el 1,8 por ciento de las personas de ascendencia asiática oriental.

Las disparidades pueden ayudar a explicar en parte por qué algunas comunidades en el Reino Unido se vieron más afectadas por la pandemia que otras, dijeron los investigadores.

Sin embargo, otros factores de riesgo, como la edad, siguen desempeñando un papel fundamental en la gravedad de Covid.

El investigador principal, el profesor James Davies de la Universidad de Oxford, dijo a la BBC: «Los factores socioeconómicos probablemente también serán importantes para explicar por qué algunas comunidades se han visto particularmente afectadas por la pandemia».

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«Aunque no podemos cambiar nuestra genética, nuestros resultados muestran que es probable que las personas con el gen de mayor riesgo se beneficien particularmente de la vacunación».

Según los investigadores, el gen LZTFL1 hace que los pulmones de las personas sean más susceptibles al virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19.

Cuando una persona contrae el virus, las células que recubren los pulmones inician un mecanismo de defensa inteligente.

Se vuelven menos especializados y arrojan algunos receptores ACE2 en su superficie, que el coronavirus usa para ingresar.

El secretario de Salud y Atención Social, Sajid Javid, dijo: «Hoy es un día histórico para nuestro país, ya que el Reino Unido es ahora el primer país del mundo en aprobar un antiviral que se puede tomar en casa para el COVID-19.

«Esto cambiará las reglas del juego para los más vulnerables e inmunosuprimidos, quienes pronto podrán recibir el tratamiento innovador».

Añadió: «Estamos trabajando al mismo ritmo en todo el gobierno y con el NHS para establecer planes para implementar molnupiravir en los pacientes a través de un estudio nacional lo antes posible.

«Este antiviral será una excelente adición a nuestro arsenal contra COVID-19, y sigue siendo vital que todos se presenten para obtener su vacuna COVID-19 que les salve la vida, en particular aquellos elegibles para un refuerzo, para garantizar que la mayor cantidad posible de personas estén protegidas los próximos meses «.

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