Ciencia

Avance de Covid como sensor de aire creado para detectar virus en pubs, hospitales y oficinas

Los sensores de aire se utilizarán para medir el riesgo de contraer el virus en lugares como restaurantes, pubs, hospitales y oficinas, dice Pratim Biswas, científico de aerosoles y decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Miami. Los dispositivos funcionan absorbiendo aire de una pequeña caja que se puede usar o una un poco más grande que se puede instalar en la pared. Al más grande se le ha dado el nombre de MAXIMA y al más pequeño MINIMA. Biswas ha estado refinando estos sensores durante años, originalmente para monitorear la calidad del aire para los trabajadores industriales en diferentes lugares.

Pero cuando llegó el coronavirus, Biswas vio esto como una oportunidad para usar los dispositivos para un propósito diferente.

Dijo: «Los sensores de calidad del aire son un campo bastante nuevo y somos uno de los pioneros en usarlos para la detección de COVID-19.

«El dispositivo MAXIMA es una unidad algo más grande y se coloca en una superficie como la pared y el MINIMA es el sensor portátil, y pueden intercambiar datos entre sí, así como con un tablero».

Biswas ahora está ejecutando varios proyectos que analizan cómo el virus SARS-CoV-2 se propaga por el aire.

Los sensores de aire actualmente miden todas las partículas en el aire en tiempo real, pero espera combinar los sensores con tecnología que identifique si esas partículas contienen el virus.

Añadió: «En el futuro, estos sensores podrían incluso aplicarse a la gripe y otros virus, que pueden ser menos graves pero que aún son importantes de monitorear.

«Y si hay un aumento en los niveles de concentración de virus, el sensor podría activar una advertencia».

Biswas y su estudiante de doctorado, Sukrant Dhawan, también publicaron recientemente un artículo que describe cómo el virus viaja por el aire en gotitas.

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Si bien todavía están analizando los datos, hasta ahora los resultados han demostrado que el aire en las salas de espera de los hospitales con ventilación adecuada estaba relativamente limpio.

Pero los consultorios dentales y las salas de orquesta tenían más puntos calientes, o ubicaciones de concentraciones más altas de partículas, con el potencial de una mayor transmisión de COVID-19.

Basándose en estas mediciones, también encontraron soluciones para mantener bajo el nivel de partículas en el aire en las salas de orquesta.

Biswas dijo: «Si hubiera una red de ellos [the sensors] en toda la comunidad, una aplicación podría tomar esos datos y alertar a las personas para que tomen precauciones adicionales si hay un alto nivel de partículas de virus cerca «.

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