Ciencia

Avance de Aurora: actividad de arco rojo ‘nunca antes registrada’ vista sobre Nueva Zelanda

El astrónomo y científico ciudadano Dr. Ian Griffin registró el inusual espectáculo de luces en los cielos de Brighton, Dunedin, durante una tormenta geomagnética el día de San Patricio (17 de marzo) de 2015. La actividad de las auroras hacia el sur, informaron los investigadores, estuvo acompañada por un amplio arco rojo que los físicos denominan arco rojo auroral estable (SAR). Con el tiempo, esto se convirtió en un arco delgado de color malva blanco conocido como «STEVE», o Mejora de la velocidad de emisión térmica fuerte. El equipo explicó que, si bien ambos arcos pueden parecerse a las auroras regulares, en realidad son producidos por un proceso físico ligeramente diferente.

Sobre sus observaciones, el Dr. Griffin dijo: “Algo extraño estaba sucediendo en lo alto, lo cual es inusual en Nueva Zelanda, ya que las auroras suelen estar bajas en el cielo.

“Sentí curiosidad y saqué una lente de ojo de pez muy ancha para comenzar un lapso de tiempo”.

«Debido a que este tipo de transformación nunca antes se había registrado, hemos obtenido algunas mediciones interesantes que no pueden explicarse con las teorías y los modelos científicos actuales».

Los hallazgos, dijeron los investigadores, pueden arrojar una nueva luz sobre las complejas interacciones magnéticas que ocurren en el entorno espacial cercano a la Tierra.

Después de la exhibición de luces, el Dr. Griffin publicó sus observaciones en YouTube, donde, en 2018, atrajeron la atención de la científica auroral Dra. Bea Gallardo-Lacourt del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

Luego, las grabaciones se compartieron con el físico espacial, el profesor Carlos Martinis de la Universidad de Boston, y sus colegas.

Analizaron las imágenes junto con los datos recopilados de los satélites y un generador de imágenes de todo el cielo ubicado en el Observatorio Mount John, a unas 124 millas al norte de Dunedin.

El Dr. Griffin dijo: «Fue un placer y un privilegio trabajar junto a un equipo de investigadores para descubrir los secretos de estas exhibiciones aurorales».

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El Dr. Gallardo-Lacourt dijo: “Desde el descubrimiento de STEVE, la ayuda y la colaboración proporcionada por científicos ciudadanos ha sido fundamental para nuestra investigación.

“Su dedicación y pasión por perseguir la aurora y los fenómenos relacionados nos proporcionaron un increíble conjunto de datos.

“Nunca pensé que mi trabajo implicaría una conexión tan rica con esta comunidad y la belleza que brindan sus fotografías”.

El profesor Martinis agregó: “Estas observaciones resaltan los beneficios de fusionar dos comunidades, científicos ciudadanos e investigadores, para ayudar a descubrir nuevas conexiones en el geoespacio.

“Sin las fotografías de Ian, este estudio no hubiera sido posible.

«Los resultados revelan la rápida evolución de algunas de las propiedades de plasma más fuertes jamás medidas en la atmósfera superior de la Tierra».

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El físico cuántico David Hutchinson de la Universidad de Otago en Dunedin dijo: “A los físicos les encanta romper átomos y ver qué sucede, pero generalmente tenemos que construir cosas como el Colisionador de Hadrones en el CERN en Suiza.

“En este caso, la naturaleza hizo todo el trabajo duro por nosotros al crear las auroras en la atmósfera.

«Comprender los procesos responsables de estos fenómenos ópticos es clave para descubrir la ciencia fundamental y cómo la interacción entre los gases y el plasma a diferentes altitudes domina la química atmosférica».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Geophysical Research Letters.

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