Ciencia

Avance científico después del fósil de dinosaurio ‘increíble’ encontrado el día en que un asteroide golpeó la Tierra

David Attenborough examina una pata de dinosaurio fosilizada

El cráter Chicxulub se encuentra en la península de Yucatán en México y es una de las estructuras de impacto confirmadas más grandes del mundo. Se cree que es el sitio donde cayó un asteroide gigante y acabó con los dinosaurios. Los investigadores generalmente han acordado que el impactador, el asteroide, tenía alrededor de 10 kilómetros (6,2 millas) de diámetro.

Esto era lo suficientemente grande como para que, si se hubiera colocado al nivel del mar, habría expulsado material de más del doble de la altura del Monte Everest.

Tan poderoso fue el impactador Chicxulub que reorganizó el equilibrio de la biosfera de la Tierra.

Pero los expertos han estado divididos acerca de si la desaparición de los dinosaurios se produjo realmente como resultado del impacto de un asteroide.

Y, hasta ahora, no se había encontrado ningún rastro de fósiles de dinosaurios que se pueda fechar desde el momento del impacto.

Ciencia: el hallazgo es el primero de su tipo y podría cambiar la historia de los dinosaurios (Imagen: GETTY/BBC)

Yucatán: El asteroide impactó frente a las costas de Yucatán, México

Yucatán: El asteroide impactó frente a la costa de Yucatán, México (Imagen: Google Maps)

Pero, en abril, tanto los fragmentos de asteroides como los primeros fósiles de dinosaurios del impacto de hace 66 millones de años fueron descubiertos en un sitio de excavación en Dakota del Norte.

Robert DePalma, un paleontólogo, desenterró el hallazgo revolucionario: potencialmente la primera evidencia física de que los antiguos reptiles fueron aniquilados por el impacto de un asteroide que terminó con el período Cretácico.

Junto con los fragmentos de asteroides y los fósiles, se encontró un raro huevo de pterosaurio.

Y, para deleite de los investigadores, dentro del huevo estaban los huesos fosilizados de un pterosaurio bebé.

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Dinosaurio: uno de los investigadores involucrados en el proyecto examina los restos de la pierna fosilizada

Dinosaurio: uno de los investigadores involucrados en el proyecto examina los restos de la pierna fosilizada (Imagen: BBC)

También se encontró una madriguera preservada, probablemente hecha por un mamífero primitivo, junto con una tortuga fosilizada que fue ensartada con una estaca de madera y una piel preservada de Triceratops.

Es extremadamente raro encontrar fósiles que se encuentren incluso dentro de los últimos miles de años de la era de los dinosaurios, lo que destaca la importancia de los descubrimientos.

El Sr. DePalma, en declaraciones a la revista BBC Science Focus, dijo: «Esto es lo más increíble que podríamos imaginar aquí, el mejor de los casos.

«Lo único que siempre quisimos encontrar en este sitio y aquí lo tenemos».

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Historia antigua: la pierna fosilizada en cuestión

Historia antigua: la pierna fosilizada en cuestión (Imagen: BBC)

David Attenborough: el naturalista apareció en un documental que explora el descubrimiento

David Attenborough: el naturalista apareció en un documental que explora el descubrimiento (Imagen: BBC)

Un documental con la voz en off de David Attenborough se emitió más tarde en la BBC y siguió los descubrimientos.

Las imágenes mostraron a los investigadores desenterrando los principales descubrimientos y explorando el área alrededor del sitio de excavación.

Incluye el momento en que el equipo descubre la pata de un pequeño Thescelosaurus herbívoro, un dinosaurio que pudo haber sido testigo del impacto del asteroide.

Phillip Manning, profesor de historia natural en la Universidad de Manchester, que aparece en el programa, dijo al programa Today que era un hallazgo «absolutamente loco».

Cráter de impacto Chicxulub: el lugar donde los investigadores creen que golpeó el asteroide

Cráter de impacto Chicxulub: el lugar donde los investigadores creen que golpeó el asteroide (Imagen: GETTY)

Él dijo: «La resolución de tiempo que podemos lograr en este sitio está más allá de nuestros sueños más salvajes.

«Esto realmente no debería existir y es absolutamente asombrosamente hermoso.

«Nunca soñé en toda mi carrera que podría ver algo a) tan limitado en el tiempo y b) tan hermoso, y que también cuenta una historia tan maravillosa».

Dijo que el equipo también había descubierto los restos de peces que habían respirado los restos del impacto del asteroide, que ocurrió a 1.864 millas (3.000 km) de distancia en el Golfo de México.

Prehistoria: uno de los científicos involucrados dijo que el descubrimiento fue 'absolutamente loco'

Prehistoria: uno de los científicos involucrados dijo que el descubrimiento fue ‘absolutamente loco’ (Imagen: BBC)

Eso, y la presencia de otros escombros que llovieron durante un período específico inmediatamente después del impacto del asteroide, les permitió fechar el sitio con mucha precisión.

El Sr. DePalma dijo: “Tenemos tantos detalles con este sitio que nos dicen lo que sucedió momento a momento, es casi como verlo en una película.

«Miras la columna de roca, miras los fósiles allí, y te devuelve a ese día».

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