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Avance científico a medida que un estudio de fósiles chino insinúa la evolución de los dinosaurios con la ayuda de los volcanes

Dinosaurios: Fossil muestra una ‘apariencia diferente’, dice un experto

La antigua bestia una vez vagó por el planeta libremente con poca o ninguna oposición entre sí. Vivieron hace 230 a 66 millones de años a través de tres períodos de tiempo conocidos como el período Triásico, Jurásico y Cretácico. Especies tan variadas como el Diplodocus herbívoro, el aterrador Tyrannosaurus rex (T rex) y el veloz y astuto Velociraptor adornaron la Tierra en algún momento.

La destreza evolutiva y la larga vida de estas criaturas ha asombrado a los científicos durante años.

Nunca en la historia un animal había logrado abarcar tal período de tiempo, con descendientes prehistóricos como los cocodrilos y las tortugas marinas incluso habiendo sobrevivido hasta nuestros días.

Ahora, un nuevo estudio ha ofrecido algo en la forma de explicar por qué los dinosaurios pueden haber vivido tanto tiempo.

Durante el período Triásico tardío, hubo un período de tiempo conocido como Episodio Pluvial de Carnian (CPE), que se extendió desde hace 234 a 232 millones de años.

Dinosaurio: el estudio de fósiles y sedimentos prehistóricos ofreció a los investigadores un gran avance (Imagen: GETTY)

Prehistoria: los dinosaurios alguna vez vagaron libremente por el mundo

Prehistoria: los dinosaurios alguna vez vagaron libremente por el mundo (Imagen: GETTY)

Antes de la ECP, el supercontinente de Pangea era seco y árido.

Pero luego llegó el CPE con su «clima de megamonzón», lo que provocó un aumento de la temperatura y la humedad globales.

Como señaló el informe de BBC Science Focus que explora el estudio, «los volcanes pueden haber ayudado a la evolución de los dinosaurios», esta transformación de las condiciones tuvo un gran impacto en la vida vegetal y animal.

El profesor Jason Hilton, coautor del artículo elaborado por un equipo de investigadores internacionales, dijo a la publicación: «En el espacio de dos millones de años, la vida animal y vegetal del mundo experimentó cambios importantes, incluidas extinciones selectivas en el ámbito marino y diversificación de grupos de plantas y animales en la tierra.

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China: el país ha ofrecido una rica visión del mundo prehistórico con innumerables fósiles

China: el país ha ofrecido una rica visión del mundo prehistórico con innumerables fósiles (Imagen: GETTY)

«Estos eventos coinciden con un notable intervalo de intensas lluvias conocido como Episodio Pluvial Carniano».

Al analizar los registros de sedimentos y fósiles del norte de China, los investigadores propusieron que la actividad volcánica podría haber llevado al cambio climático significativo observado durante el CPE.

Los investigadores encontraron que hubo cuatro eventos distintos durante el CPE, cada uno impulsado por pulsos de poderosa actividad volcánica.

Estas erupciones habrían liberado enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera.

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Desierto de Gobi: se han encontrado muchos restos fosilizados en el desierto de Gobi, Mongolia

Desierto de Gobi: se han encontrado muchos restos fosilizados en el desierto de Gobi, Mongolia (Imagen: GETTY)

Volcanes: los investigadores creen que el aumento de la actividad volcánica provocó un cambio climático significativo

Volcanes: los investigadores creen que el aumento de la actividad volcánica provocó un cambio climático significativo (Imagen: GETTY)

Esto habría provocado un aumento de la temperatura y la humedad globales.

La fuente probable de estas poderosas erupciones fue la gran provincia ígnea de Wrangellia, cuyos restos se conservan hoy en América del Norte.

La Dra. Emma Dunne, paleobióloga de la Universidad de Birmingham, que no participó en el estudio, dijo a Science Focus: “Este período relativamente largo de actividad volcánica y cambio ambiental habría tenido consecuencias considerables para los animales terrestres.

«En este momento, los dinosaurios apenas habían comenzado a diversificarse, y es probable que sin este evento, nunca hubieran alcanzado su dominio ecológico que vemos en los próximos 150 millones de años».

Descubrimientos de dinosaurios: algunos de los descubrimientos más importantes registrados

Descubrimientos de dinosaurios: algunos de los descubrimientos más importantes registrados (Imagen: Express Newspapers)

BBC Science Focus: el estudio se exploró en la última edición de la revista.

BBC Science Focus: el estudio se exploró en la última edición de la revista (Imagen: BBC Science Focus)

Además de los dinosaurios, el CPE fue importante para el surgimiento de un grupo de plantas conocidas como coníferas.

También tuvo un gran impacto en la evolución de helechos, cocodrilos, tortugas, insectos y mamíferos primitivos.

El Dr. Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, que no participó en la investigación, dijo: “Hace unos 232 millones de años, el mundo experimentó una ráfaga de lluvia y se volvió mucho más húmedo.

“Fue en esta época cuando los dinosaurios emergieron de sus antepasados ​​pequeños y humildes y comenzaron a diversificarse.

«Aunque la evidencia es un poco circunstancial en este momento, hay razones para creer que este cambio de condiciones más secas a más húmedas ayudó a desencadenar el surgimiento de los dinosaurios».

Historia: un paleontólogo sostiene una muestra de un fósil de dinosaurio

Historia: un paleontólogo sostiene una muestra de un fósil de dinosaurio (Imagen: GETTY)

Añadió: “Este nuevo estudio lleva la historia un paso más allá e implica a las grandes erupciones volcánicas como la fuente del cambio climático.

“Al juntar las piezas, parece que hubo una reacción en cadena en el Triásico: grandes volcanes entran en erupción, cambian el clima de seco a húmedo, y eso ayuda a catalizar la propagación de los dinosaurios.

«Esto muestra cómo los grandes cambios en el clima pueden tener grandes implicaciones para la evolución.

«No es solo que los cambios climáticos pueden causar extinciones, sino que también pueden ayudar a ciertos grupos a prosperar y extenderse».

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