Ciencia

Avance científico a medida que el paciente ciego RECUPERA la visión con un revolucionario implante cerebral

Los científicos españoles lograron el gran avance cuando un implante cerebral estimuló directamente la corteza visual de la mujer ciega, lo que supuestamente le permitió ver la luz y las formas nuevamente. Mediante el uso de una «retina artificial» unida a un par de anteojos que dirigían la luz frente a ellos, la luz se procesaba en señales eléctricas. Las señales luego se envían a una serie de microelectrodos implantados en el cerebro del paciente, lo que permite al usuario «ver» la luz captada por las gafas.

Este sistema se probó en una mujer de 57 años que no había visto nada en 16 años, ya que estaba completamente ciega.

Durante el experimento, el innovador implante le permitió identificar formas y siluetas detectadas por la retina artificial.

Los científicos escribieron en el artículo de investigación publicado en The Journal of Clinical Investigation: «Obtuvimos consistentemente grabaciones de alta calidad de neuronas con privación visual y los parámetros de estimulación se mantuvieron estables a lo largo del tiempo».

El paciente también podría detectar «algunas letras» e incluso «reconocer los límites de los objetos», según los investigadores.

Y, según los informes, la operación fue completamente segura.

Los investigadores afirmaron que la implantación de electrodos en el cerebro de un paciente no afecta el área del cerebro alrededor de la corteza visual.

La retina artificial tampoco simuló neuronas no objetivo.

Esto sugiere que el sistema es seguro de usar y tan discreto como podría serlo un implante cerebral.

El sistema también requería un nivel relativamente bajo de actividad eléctrica en comparación con otras matrices de implantes neurales.

La retina artificial se extrajo del cerebro de la mujer después de seis meses.

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Este método implicó el uso de optogenética como tratamiento clínico, que implicó modificar las células nerviosas, o neuronas, para que disparen señales eléctricas cuando se exponen a longitudes de onda de luz.

Esto les da a los neurocientíficos el poder de controlar con precisión la señalización neuronal dentro del cerebro y en otros lugares.

Según el NHS, hay casi dos millones de personas que viven con pérdida de visión en el Reino Unido.

Alrededor de 360.000 de ellos están registrados como ciegos o deficientes visuales.

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