Ciencia

Avance arqueológico: un diente de 130.000 años desvela el misterio de las primeras especies humanas

Los investigadores encontraron este antiguo diente de niño en una cueva en Laos, lo que ofrece pruebas de que los denisovanos, que eran especies extintas de los primeros humanos, vivían en las cálidas regiones tropicales del sudeste asiático. Actualmente se sabe muy poco sobre los denisovanos, que eran una especie prima de los neandertales, incluido su aspecto. Los arqueólogos descubrieron por primera vez esta especie en una cueva siberiana en 2010 después de encontrar el hueso del dedo de una niña perteneciente a un grupo de humanos no identificado previamente.

Analizando el hueso del dedo y un molar encontrado en la cueva, los investigadores extrajeron un genoma completo del grupo.

Mucho más tarde, en 2019, una mandíbula en la meseta tibetana demostró que la especie también existió en China casi al mismo tiempo.

Los denisovanos dejaron poco o ningún rastro de su existencia antes de extinguirse, aparte de estos raros fósiles.

Sin embargo, el grupo ha dejado algún rastro de evidencia de ADN en humanos modernos después de cruzarse con el Homo sapiens.

Hoy en día, se pueden encontrar rastros de ADN denisovano en poblaciones del sudeste asiático y Oceanía.

En los aborígenes australianos y en la gente de Papua Nueva Guinea, hasta el cinco por ciento de su ADN podría rastrearse hasta la especie antigua.

Clement Zanolli, paleoantropólogo y coautor del estudio publicado el martes en Nature Communications, señaló que «los ancestros modernos de estas poblaciones estaban ‘mezclados’ con los denisovanos en el sudeste asiático».

Investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia, dijo a la AFP que hasta este último descubrimiento, los científicos no tenían “pruebas físicas” de su presencia en esta parte de Asia.

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Los científicos descubrieron el diente de este niño mientras buscaban en la cueva Cobra en el noreste de Laos, que estaba cerca de otra área donde ya se habían encontrado restos de humanos antiguos.

Zanolli explicó que el diente inmediatamente pareció tener una forma “típicamente humana”.

Según el estudio, basado en proteínas antiguas, el diente pertenecía a un niño, probablemente mujer, de entre 3,5 y 8,5 años.

El paleoantropólogo y coautor del estudio, Fabrice Demeter, señaló que el diente es demasiado viejo para pasar por el proceso de datación por carbono, mientras que el calor y la humedad del área significaban que el ADN se había conservado mal.

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