Ciencia

Avance arqueológico tras tormenta que descubrió antigua ciudad romana perdida en la costa de Túnez

Neapolis era una ciudad antigua, una vez próspera y vital puerta de entrada, pero no incluida en muchos textos del período romano. Los arqueólogos sabían el paradero aproximado de Neapolis, pero sus esfuerzos por descubrir cualquier rastro de ella fueron en gran parte infructuosos. La ciudad fue fundada por Julio César, uno de los emperadores romanos más famosos, y vio precipitado su ascenso al ponerse del lado de él en su guerra contra Pompeyo.

Esto otorgó a la incipiente ciudad el estatus de «Colonia».

Sin embargo, a medida que el imperio decayó, también lo hizo la ciudad.

Durante casi dos décadas, el Dr. Mounir Fantar ha intentado resolver el misterio.

Los pocos registros que él y su equipo han vertido mencionan que Neapolis tenía un gran puerto comercial.

Sin embargo, repetidas excursiones no pudieron encontrar ninguna evidencia de ello en la arqueología del sitio.

Le dijo al documental de 2021 del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Rome’s Sunken City’, que la cuestión de dónde podría estar el puerto era el mayor «enigma» que había encontrado.

Fue necesaria una tormenta masiva en 2013 para que el Dr. Fantar tuviera una señal de la antigua civilización.

Fuertes vientos azotaron el sur del Mediterráneo, devastando el lecho marino frente a la costa de Nabeul, Túnez.

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Sus hallazgos mostraron que los restos en el mar se alineaban con la orilla.

El descubrimiento lo «asombró», ya que las construcciones encontradas en el fondo marino debían ser parte de la antigua civilización romana perdida.

Después de años de investigaciones bajo el agua, su equipo trazó un mapa de un complejo de edificios, calles y un gran sitio industrial.

Los restos conocidos de Neapolis crecieron rápidamente de una comunidad suburbana a un vasto trazado urbano.

Con los descubrimientos a cuestas, se espera que la importancia de Neapolis para el Imperio Romano sea finalmente y completamente revelada.

En 2017, a medida que el equipo avanzaba, el Dr. Fantar dijo a la AFP: «Es un descubrimiento importante.

“Nos ha permitido establecer con certeza que Neapolis era un importante centro de fabricación de garum y pescado salado, probablemente el centro más grande del mundo romano.

«Probablemente los notables de Neapolis debían su fortuna a Garum».

Los investigadores creen que fue sumergido en el siglo IV d.C. por un tsunami.

El desastre natural estaba bien documentado en ese momento, ya que afectó a la importante ciudad de Alejandría, uno de los grandes lugares de aprendizaje en el mundo antiguo, así como a la isla griega de Creta.

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