Ciencia

Avance arqueológico: palacio medieval perdido encontrado por un grupo de aficionados en Essex

Los restos fueron desenterrados en los terrenos de Southminster Hall de Essex, una gran casa victoriana, por ocho miembros del grupo Burnham del movimiento de la Universidad de la Tercera Edad (u3a). Esta organización nacional de aprendizaje, que atiende principalmente a miembros jubilados de las comunidades locales, anima a las personas a reunirse para desarrollar sus intereses y socializar. El equipo reunió a expertos de Archaeology South East y descubrió que habían desenterrado el bloque de cámaras, o espacios residenciales, de un palacio medieval considerable que se cree que fue construido para el rico obispo de Londres entre los siglos XI y XIII.

La estructura tenía paredes de piedra de más de un metro de ancho, lo que indicaba que se trataba de un edificio de alto estatus, dijeron los expertos.

La investigación en el sitio comenzó cuando Sue Spiers, miembro de Burnham u3a, detectó una marca de cultivo inusual en los terrenos de Southminster Hall en Google Maps.

La Sra. Spiers dijo: “Pudimos ver por las marcas de pergamino que había algo debajo, en forma oblonga.

“No teníamos idea de qué era en realidad, pero fue muy emocionante”.

A los arqueólogos les tomó un mes de minuciosas excavaciones revelar la mampostería debajo de las marcas de cultivos, y la naturaleza de los restos tomó a todos por sorpresa.

La Sra. Spires dijo: “Nadie tenía idea de que existiera.

“El arqueólogo jefe del Consejo del Condado de Essex estaba absolutamente emocionado.

“En realidad, está redibujando el mapa de los sitios históricos”.

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Para obtener más información sobre sus hallazgos medievales, el grupo u3a recurrió a la tecnología moderna.

La Sra. Spiers explicó: “Nuestro administrador de hallazgos usó grupos de Internet para ayudarnos a identificar nuestros hallazgos.

“Ella publicó hallazgos en páginas de arqueología de Facebook repartidas por todo el mundo y la gente regresaba y decía: ‘Esa es una pieza de cerámica de concha del siglo XI, la tienes’.

«Era brillante. Fueron muy útiles.”

El grupo también tomó imágenes de drones y creó modelos tridimensionales del sitio de excavación.

Sus hallazgos ahora se exhiben en una exhibición permanente en el Museo Burnham, mientras que el sitio se ha rellenado para garantizar su protección y preservación.

Con esta excavación completa, el grupo u3a ha visto aumentar su número a 30 miembros, que celebran jornadas de puertas abiertas, dan charlas con vestimenta medieval y están publicando un libro sobre la excavación.

La Sra. Spiers dijo: “A medida que pasaba el tiempo, se volvía más y más emocionante. A través de la formación nos hemos convertido básicamente en arqueólogos semiprofesionales.

“Es maravilloso, absolutamente emocionante. Nuestro conocimiento ha aumentado: inspeccionamos, registramos, excavamos y hemos aprendido muchas habilidades nuevas.

“Y todo es gracias a u3a por ayudarnos. No podríamos haberlo hecho sin ellos.»

El próximo proyecto del grupo es un estudio de la demolida iglesia Old St Barnabas en Mayland Hill, Althorne. El sábado 20 de agosto se llevará a cabo un día de capacitación para arqueólogos u3a en ciernes. Las personas interesadas pueden enviar un correo electrónico a Sue Spires para participar.

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