Ciencia

Avance arqueológico: los científicos descubren restos de un NUEVO dinosaurio del tamaño de un gato

Paleontólogos en Argentina han descubierto un dinosaurio que pesaba casi lo mismo que el gato promedio que deambula por las calles hoy. Los restos del dinosaurio, al que se ha denominado Jakapil kaniukura, pesaban entre 4,5 y siete kilos según estimaciones de los arqueólogos. Sin embargo, el equipo de científicos descubrió que los restos no eran ni un dinosaurio adulto completamente desarrollado ni un juvenil. Aunque el dinosaurio era pequeño, con menos de cinco pies de largo, los científicos encontraron otras características que significaban que podía protegerse a sí mismo.

Tenía dientes irregulares en forma de hoja con púas protectoras a lo largo del cuello y la espalda.

Debido a sus «brazos reducidos», similares a los de un T-Rex, los paleontólogos creen que caminaba sobre sus patas traseras.

Al igual que un estegosaurio, el Jakapil pertenecía al grupo de dinosaurios tireóforos, conocidos como «dinosaurios acorazados».

Sin embargo, el Jakapil difiere de otros tireóforos basales.

Los paleontólogos descubrieron que este fue el primero en tener un hueso predentario o un pico de queratina en la parte frontal de la mandíbula inferior.

Su nombre, “Jakapil” se traduce como “escudero” en puelcheo o tehuelcheno norteño.

Los paleontólogos dijeron que eligieron nombrarlo en idiomas que se hablan en Argentina.

La revista, cuyo autor principal fue Facundo Riguetti, dice: “El epíteto específico, que comprende kaniu (cresta) y kura (piedra), se refiere a la cresta ventral diagnóstica de la mandíbula. [the lower jaw]y proviene del idioma mapudungun.

“Estas lenguas, habladas actualmente por más de 200.000 personas, se han combinado como tributo a las dos poblaciones nativas coexistentes de la Patagonia Norte, América del Sur”.

Este grupo de dinosaurios vivió desde el Jurásico Temprano hasta el período Cretácico, la era final de los dinosaurios.

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Parte de los hallazgos, publicados en línea esta semana en la revista científica Scientific Reports, dice: “Jakapil también muestra que los primeros tireóforos tenían una distribución geográfica mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente.

«Es un miembro de un antiguo linaje de tireóforos basales que sobrevivió hasta el Cretácico superior en América del Sur».

El paleontólogo principal Sebastián Apesteguía y sus colegas han pasado la última década desenterrando los restos.

Apesteguía y su equipo revelaron que habían encontrado parte de un esqueleto, así como 15 fragmentos de los dientes de Jakapil.

Se cree que los restos tienen entre 97 y 94 millones de años.

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