Ciencia

Avance arqueológico: ‘India Jones’ rastrea cientos de piezas del tesoro perdido

Durante el día, S Vijay Kumar, de 48 años, trabaja como ejecutivo para una compañía naviera con sede en Chennai y Singapur. Por la noche, sin embargo, el aficionado al arte y autoproclamado “cazador de ídolos” trabaja para recuperar artefactos robados de templos de toda la India. Al combinar el trabajo de detective en línea con una red de expertos en antigüedades, “India Jones” ha logrado rastrear cientos de artefactos perdidos de su país de origen de los catálogos de las casas de subastas de todo el mundo. Su “última cruzada” (juego de palabras) involucró el regreso a la India de una representación de bronce de Buda del siglo VIII que había sido robada hace más de seis décadas y había terminado en la colección del Museo del Condado de Los Ángeles.

La identificación y recuperación de la estatua estuvo marcada con una pequeña ceremonia en Los Ángeles.

Kumar le dijo al Times: “Este caso es otra victoria importante para nuestra lucha contra el tráfico ilícito de antigüedades”.

El Buda estaba entre los 14 bronces robados del Museo del Servicio Arqueológico de la India en Nalanda, Bihar, en 1961.

Otra estatua de esta colección perdida se recuperó de Londres a fines de 2018 después de que se la viera en subasta.

El Sr. Kumar también desempeñó un papel fundamental en la «Operación Ídolo Oculto», una investigación del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. 78,4 millones) en total.

Entre estos se encontraba una estatua de bronce de 900 años de antigüedad y valorada en 5,1 millones de dólares que representa a Nataraja, el dios hindú Shiva en su forma de bailarín cósmico divino, que fue robada del dilapidado y cerrado templo Brihadeeswarar en Sripuranthan, Tamil. Nadu, en 2006.

Después de que fue robado, el ídolo se pasó de contrabando a los EE. UU. antes de ser vendido bajo una procedencia falsa a la Galería Nacional de Australia, que desde entonces ha devuelto el ídolo a la India.

Kapoor, quien fue arrestado en Frankfurt, Alemania por la Interpol en 2011, fue acusado de 86 delitos graves relacionados con sus negocios de antigüedades, pero sostiene que es inocente.

Según el Sr. Kumar, su interés por la historia de la India comenzó a una edad temprana, cuando crecía en el pueblo de Kolathur, cerca de la ciudad del templo de Tirukoilur, en el sur de la India.

Él dijo: “Comenzó solo con viajes a templos y museos con amigos y mi abuela, quien me presentó varios libros sobre historia del arte escritos en tamil. […] sobre la historia de muchas de estas estatuas y artefactos. Me enganché.

“Me di cuenta de que gran parte de nuestro arte y patrimonio indio no estaba disponible, de la forma en que debería estar disponible, para el laico.

“Para mí, es importante que estas obras se estudien en el contexto de su propio hogar”.

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Kumar agregó: “Perseguimos muchos artefactos y, como era de esperar, muchos de ellos son tomados de la India en la época colonial.

“Y no me refiero solo a los británicos, sino que hay muchos atascados, por ejemplo, en las colecciones danesas.

«Los señores supremos daneses se llevaron mucho de la India, incluido un par de sapta matas que se ‘obtuvieron’ de la gente pobre por una suma insignificante y un par de anteojos».

(Las sapta matas, o saptamatrikas, son un grupo de siete diosas madres en el hinduismo).

Afortunadamente, dijo Kumar, los coleccionistas, comerciantes, museos y el público están cada vez más abiertos a la restitución de artefactos saqueados, a pesar de los desacuerdos sobre artefactos de alto perfil como el diamante Koh-i-Noor y los mármoles del Partenón.

Concluyó: «La propia India ha sido laxa en la búsqueda de algunos de estos artefactos, pero hay un movimiento cada vez mayor para repatriar objetos y debería usarlo a su favor».

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