Ciencia

Avance arqueológico: fósil de 146.000 años podría ser una nueva especie humana

El ADN se puede extraer de los fósiles, revela un experto

Hace unos 88 años, se encontró un cráneo humano gigante, casi intacto. Sin embargo, no se supo hasta hace apenas tres años. Un trabajador de la construcción hizo el descubrimiento mientras ayudaba a construir un puente sobre el río Songhua, que atraviesa Harbin en la provincia china de Heilongjang. Cuando se traduce, significa Río Dragón Negro, de ahí que el descubrimiento se haya llamado ‘Homo longi’ o ‘Hombre Dragón’.

En ese momento, 1933, Harbin estaba bajo el dominio japonés. El trabajador de la construcción lo pasó de contrabando a su casa, sospechando que tenía un valor cultural significativo.

Lo escondió en el fondo del pozo de su familia, solo contándolos en su lecho de muerte, que fue así como llegó a manos de los científicos.

Algunos de los científicos, analizando el cráneo por primera vez este año, creen que el cráneo podría representar una especie humana completamente nueva.

Xijun Ni, de la Academia de Ciencias de China, fue parte del equipo que estudió el cráneo.

Dijo: “Es un descubrimiento realmente asombroso. Es uno de los cráneos más completos que he visto «.

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La impresión de un artista del aspecto que pudo haber tenido el Hombre Dragón. (Imagen: GETTY)

hombre Dragon

El cráneo de Dragon Man sugiere que tenía una constitución poderosa y robusta. (Imagen: GETTY)

El profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, le dijo al New Scientist en junio: «Este es el cráneo humano más grande que he visto, ¡y he visto algunos!»

Analysis, publicado en la revista The Innovation, dijo que es «uno de los fósiles humanos arcaicos mejor conservados», y tendrá «gran importancia» para ayudar a comprender el origen del Homo sapiens «.

La especie a la que pertenecen todos los seres humanos vivos es el Homo sapiens.

El análisis continuó: “Representa un nuevo linaje humano que evoluciona en el este de Asia y se ubica como miembro del grupo hermano de Homo sapiens.

«Una combinación de características primitivas y derivadas en el cráneo de Harbin establece un buen conjunto de características de diagnóstico que se utilizaron para definir una nueva especie de Homo».

Evolución del cráneo humano

El antiguo humano, en el extremo izquierdo, puede haber evolucionado hasta convertirse en Dragon Man en el extremo derecho con el tiempo. (Imagen: GETTY)

El profesor Stringer, uno de los principales expertos en evolución humana del Reino Unido, destacó la importancia de Dragon Man.

Le dijo a BBC News: “En términos de fósiles en el último millón de años, este es uno de los más importantes descubiertos hasta ahora.

«Lo que tenemos aquí es una rama separada de la humanidad que no está en camino de convertirse en Homo sapiens, pero representa un linaje separado desde hace mucho tiempo que evolucionó en la región durante varios cientos de miles de años y finalmente se extinguió».

El descubrimiento, afirman los investigadores, podría reescribir la historia de la evolución humana.

Se cree que está más estrechamente relacionado con el Homo sapiens que con los neandertales, una especie extinta de humanos arcaicos que vivieron en Eurasia hasta hace aproximadamente 40.000 años.

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El enorme cráneo de Dragon Man

El enorme cráneo de Dragon Man, con enormes cuencas para los ojos. (Imagen: GETTY)

Comparado con el cráneo promedio visto en otras especies humanas, el de Dragon Man era enorme, pero su cerebro era comparable en tamaño a los de nuestra especie.

Los investigadores creen que el cráneo pertenecía a un hombre, de unos 50 años cuando murió.

También se destacan otras características. Tenía las cuencas de los ojos grandes, casi cuadradas y una boca ancha con dientes de gran tamaño.

El profesor Stringer, hablando con New Scientist, analizó el cráneo: “Tiene una combinación de características tan interesante.

“La morfología muestra que este es definitivamente un linaje distinto en el este de Asia. No es neandertal y no es Homo sapiens, es algo bastante distintivo «.

hombre Dragon

Se cree que el Hombre Dragón vagó por la Tierra hace al menos 146.000 años. (Imagen: GETTY)

Poco se sabe sobre cómo habría vivido Dragon Man, porque su cráneo fue removido del sitio donde fue encontrado inicialmente.

Desafortunadamente, actualmente no existe un contexto arqueológico.

Queda mucho debate dentro de la comunidad científica sobre si estos restos podrían derivar de un grupo humano llamado Denisovans, en lugar de ser una especie completamente nueva.

Los denisovanos se identificaron por primera vez a partir del ADN recuperado de un dedo de entre 50.000 y 30.000 años descubierto en Rusia.

Hasta ahora, los cráneos de denisovanos han resultado muy difíciles de rastrear, aunque se descubrió una mandíbula en el Tíbet en 2019.

El profesor Stringer continuó: “Creo que es posible que Harbin resulte ser un cráneo denisovano, el más completo.

«Eso es algo que tendremos que probar con ADN, pero probablemente sea una posibilidad remota porque tiene al menos 146.000 años».

Los investigadores chinos, sin embargo, sostienen que estos fósiles de Asia podrían representar la evolución gradual de una nueva especie.

El Dr. Ni le dijo a BBC News: “Los resultados generarán mucho debate y estoy bastante seguro de que mucha gente no estará de acuerdo con nosotros.

«Pero eso es ciencia y es porque no estamos de acuerdo en que la ciencia progresa».

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