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Avance arqueológico: el Titanic se ‘deteriora rápidamente’ en medio de nuevas imágenes

Titanic: exploradores marinos visitan los restos de un barco en descomposición

La historia del Titanic sigue siendo notable más de un siglo después de que chocó contra un iceberg y se hundió en el Océano Atlántico Norte. El RMS Titanic encontró su destino el 15 de abril de 1912 durante su viaje inaugural desde Southampton a la ciudad de Nueva York. Más de 1.500 personas, de un estimado de 2.224 personas a bordo, murieron ese fatídico día.

El Titanic, bajo el mando del capitán Edward Smith, transportaba a algunas de las personas más ricas del mundo, así como a cientos que emigraban de Europa occidental en busca de una nueva vida en suelo estadounidense.

Era el pináculo del lujo, con un gimnasio, una piscina, exquisitos restaurantes y cabañas palaciegas.

Apenas cuatro días después de su partida de Southampton, chocó contra un iceberg a las 11:40 pm, hora del barco, a unas 375 millas (600 km) al sur de Terranova.

Tras la colisión, las placas del casco se doblaron hacia adentro a lo largo del lado de estribor (derecho) del barco y abrieron cinco de los dieciséis compartimentos estancos al mar.

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El naufragio del RMS Titanic se está «deteriorando rápidamente». (Imagen: OceanGate Expeditions / GETTY)

Ancla del titanic

Una foto del ancla del Titanic tomada durante la Expedición 2021. (Imagen: OceanGate Expeditions)

Se puso en marcha un protocolo de “las mujeres y los niños primero” para la carga de botes salvavidas. A las 2:20 am, el barco se partió y se hundió con más de mil personas aún a bordo.

El pecio, descubierto por primera vez en 1986 por una expedición franco-estadounidense, se encuentra a una profundidad de 12,415 pies (3,784 m), casi 12 veces la altura de la Torre Eiffel.

Sin embargo, las imágenes de una expedición reciente muestran signos de un rápido deterioro.

OceanGate Expeditions realizó sus primeros viajes al sitio con su sumergible Titán y arrojó luz sobre cómo uno de los naufragios más emblemáticos del mundo está llegando a las «etapas finales» de su decadencia.

Camarote del Capitán Smith en el Titanic.

La icónica cabina del Capitán Smith, capturada con una cámara 4K. (Imagen: OceanGate Expeditions)

En el único sumergible de 4.000 metros y 5 personas del mundo, OceanGate completó seis semanas de inmersiones. OceanGate informó en agosto, según GeekWire: «Estos cambios son distintos y notables, incluida la falta de Gorgonian Hydroid de la barandilla de la proa».

Su mástil se ha derrumbado y una cantidad cada vez mayor de escombros se esparce en y alrededor del sitio.

En la serie de inmersiones, OceanGate utilizó técnicas de imágenes en 3D junto con video y sonar. El equipo evaluará el verdadero alcance del deterioro en las próximas semanas y meses.

La expedición de este año, dijeron, marca el comienzo de la documentación anual del Titanic.

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La bañera del Capitán Smith a bordo del Titanic

La bañera del Capitán Smith, fotografiada aquí en 1996, ahora apenas es visible. (Imagen: GETTY)

En un comunicado de prensa, la Dra. Bridget Buxton, quien se desempeñó como arqueóloga en jefe de la expedición, dijo: “Hemos reunido miles de nuevas fotografías y videos de considerable valor que se pueden compartir con otros investigadores.

“También hemos elaborado un mapa de ArcGIS del sitio en el que hemos superpuesto los perfiles de inmersión. Continuaremos agregando capas de datos e imágenes a este mapa cada vez que Titan se sumerja «.

Un informe de 2019 de la Universidad de Newcastle reveló por primera vez el alcance del deterioro del Titanic, que está siendo «devorado por bacterias devoradoras de metales».

El historiador del Titanic, Parks Stephenson, dijo: “El área de deterioro más impactante fue el lado de estribor de las habitaciones de los oficiales, donde estaban las habitaciones del capitán.

Arco titánico

La famosa proa del barco condenado. (Imagen: GETTY)

“La bañera del capitán es una de las imágenes favoritas entre los entusiastas del Titanic, y ya no existe.

«Todo ese agujero en la cubierta de ese lado se está derrumbando, llevándose consigo los camarotes, y el deterioro seguirá avanzando».

Tan recientemente como en 2010, las fotos mostraban claramente la bañera del capitán sentada en medio de los restos oxidados.

El equipo de OceanGate investigó la bañera y se informó de su desaparición, y descubrió que no se había desintegrado por completo.

Stockton Rush, CEO de OceanGate, le dijo a GeekWire: “Hubo algunos rumores de que la bañera se había caído, y está bastante claro que todavía está allí.

«Está lleno de escombros».

Sin embargo, Rush dijo que algunos muros se derrumbaron en la última década. El paseo marítimo, donde Kate Winslet y Leonardo Di Caprio paseaban en la película ‘Titanic’, ha “caído bastante”.

Se están publicando más imágenes de la expedición de este año en el canal de YouTube de OceanGate Expeditions.

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