Ciencia

Avance arqueológico cuando los expertos identifican la causa del colapso de la capital maya hace 570 años

El estudio fue realizado por el antropólogo Dr. Douglas Kennett de la Universidad de California, Santa Bárbara y sus colegas. El equipo dijo: «Los estudios arqueológicos e históricos han propuesto vínculos entre el cambio climático global, la inestabilidad social, los conflictos violentos y el colapso sociopolítico». Sin embargo, agregaron, los cambios climáticos también se han relacionado con “casos de resiliencia, transformación y sostenibilidad frente a las presiones climáticas”.

Mayapán fue la capital política y cultural de la civilización maya precolombina que ocupó la península de Yucatán entre 1110 y 1450.

Ubicada a unas 25 millas al sureste de Mérida, la moderna capital de Yucatán, se estima que la antigua ciudad alguna vez tuvo una población de 15,000 a 17,000 personas.

El sitio ha sido excavado en varias fases, comenzando en 1939.

En total, se han desenterrado los restos de 4.000 estructuras dentro de las murallas de la ciudad, la mayoría de ellas residencias, junto con un centro ceremonial que contiene templos, salas con columnas y plataformas para la oración, el baile y la exhibición de monumentos de piedra.

Según el Dr. Kennett y sus colegas, Mayapan hace un estudio de caso muy adecuado sobre los vínculos entre el clima y el conflicto civil.

Dijeron: “Mayapan proporciona un caso de prueba apropiado para explorar las causas y los impactos del conflicto civil debido a su proximidad temporal al contacto europeo.

«Las cuentas documentales retrospectivas del período colonial proporcionan evidencia adicional».

Esto, agregaron, “puede evaluarse con datos cronológicos (radiocarbono) y osteológicos humanos”.

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En consecuencia, el equipo estudió documentos históricos en busca de registros de violencia en Yucatán y examinó los restos humanos desenterrados de Mayapán en busca de signos de lesiones traumáticas.

Luego buscaron asociaciones entre estos signos de conflicto e indicadores de condiciones de sequía.

El equipo encontró que un aumento en la precipitación se asoció con el aumento de la población en Mayapán, pero que las disminuciones posteriores en la precipitación entre 1400 y 1450 EC se correlacionaron con el conflicto.

Dijeron: “Argumentamos que la sequía prolongada intensificó las tensiones de las facciones rivales que finalmente resultaron en el abandono de la ciudad”.

Sin embargo, los investigadores señalaron que «las estructuras políticas y económicas mayas perduraron a nivel regional hasta el contacto europeo a principios del siglo XVI EC».

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Con el colapso de Mayapán, argumentó el equipo, los residentes de la ciudad emigraron a otros pueblos más pequeños y más prósperos en los alrededores.

Estas adaptaciones, continuaron, proporcionaron resiliencia a escala regional, que es lo que permitió que la civilización maya perdurara durante al menos otros 150 años.

Escribieron: “Las respuestas humanas a la sequía en la península de Yucatán durante el siglo XV EC fueron complejas.

“Estas complejidades son importantes cuando intentamos evaluar el éxito o el fracaso potencial de las instituciones estatales modernas diseñadas para mantener el orden interno y la paz frente al cambio climático futuro”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature Communications.

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