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Avance arqueológico: análisis sugirió que la ciudad de Petra fue destruida por una ‘inundación masiva’

Antigua ciudad de Petra: ¿La arrasó una inundación?

La ciudad de Petra fue una vez un centro político, cultural y económico crucial. Establecida como un puesto comercial por los nativos de la región, los nabateos, la ciudad estaba ubicada en lo que ahora es el suroeste de Jordania. Los nabateos pronto acumularon una cantidad considerable de riqueza, lo que dejó envidioso al vecino Imperio griego.

Los griegos atacaron la ciudad en el 312 a. C., la primera referencia a Petra en la historia registrada.

Pero los nabateos lograron defenderse y mantener a raya a los invasores, utilizando el terreno montañoso que rodeaba la ciudad, que esencialmente actuó como una muralla natural para su ventaja.

Más tarde, los romanos intentaron atacar la ciudad en el año 106 d.C. y obligaron a los nabateos a rendirse, anexionando el territorio y cambiando su nombre a Arabia Petraea.

Continuaron gobernando la ciudad durante más de 250 años hasta mediados del siglo IV d.C. cuando un terremoto destrozó la ciudad.

Arqueología: los investigadores creen que Petra pudo haber sido afectada por graves inundaciones (Imagen: GETTY)

Petra: la ciudad antigua fue abandonada en gran parte después del siglo VIII d.C.

Petra: la ciudad antigua fue abandonada en gran parte después del siglo VIII d.C. (Imagen: GETTY)

Más tarde, el Imperio Bizantino tomó el control y gobernó Petra durante unos 300 años.

Pero, a principios del siglo VIII d.C., la ciudad había sido abandonada en gran medida y ya no servía como un lugar para el comercio, la política o la cultura, un misterio que ha eludido a los investigadores.

Si bien muchos han afirmado que el terremoto fue suficiente para causar un daño irreparable a Petra, otros han afirmado desde entonces que otra catástrofe pudo haber golpeado la ciudad, como se exploró durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Riddle of Petra’.

Aquí, el Dr. Tom Paradise reveló pruebas que, según él, probaban que Petra era «víctima de otra forma de catástrofe».

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UNESCO: Petra fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985

UNESCO: Petra fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985 (Imagen: GETTY)

A lo largo de la calle principal coloniada de Petra, un equipo de arqueólogos que investigaba una línea de tiendas en 2017 se encontró con algo desconcertante.

Como explicó el Dr. Paradise: «Lo que descubrieron fueron enormes lechos de arenisca muy blanca».

Sosteniendo un pedazo de arena rojo ladrillo que es nativa de la zona de Petra, señaló: «Es mucho más característico de la parte baja del valle», antes de recoger un pedazo de arena blanca: «Esta característica arena blanca no pertenece aquí.»

El equipo había encontrado arena blanca en un valle exclusivamente de roca roja.

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Arena roja: La arena autóctona del valle de la ciudad.

Arena roja: La arena nativa en el valle de la ciudad (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Arena blanca: La arena que se encuentra en las tiendas de la calle principal.

Arena blanca: La arena que se encuentra en las tiendas de la calle principal (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Al inspeccionar el área circundante, el Dr. Paradise pronto se dio cuenta de que la arena blanca se parecía a la piedra arenisca del valle en la cima de una colina.

Dijo: «Esto inició una investigación más larga que nos llevaría a concluir que Petra puede haber sido literalmente afectada por una inundación masiva».

Durante la temporada de lluvias, se sabía que Petra fue víctima de graves inundaciones.

Solo en 1963 hubo inundaciones en la entrada principal de Petra, el Siq, que mató a 22 visitantes después de que las aguas golpearan los valles de abajo.

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los descubrimientos más revolucionarios registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los descubrimientos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

El análisis arqueológico del diseño de la ciudad ha sugerido que los nabateos eran muy conscientes del riesgo de inundaciones incluso hace 2.000 años.

Sabían que era esencial mantener seco el Siq, ya que era su conexión principal con el mundo exterior, por lo que crearon un túnel para redirigir cualquier posible exceso de lluvia.

En la entrada del túnel, sin embargo, el Dr. Paradise vio «evidencia clara» de que en algún momento, el agua se acumuló masivamente, dejando abierta la posibilidad de un derrame.

Dijo: «Estamos viendo cinco, seis, siete metros de agua de inundación en este punto, eso habría sido una cantidad extraordinaria de agua».

Historia: una fotografía panorámica de Petra tomada en 1874

Historia: Una fotografía panorámica de Petra tomada en 1874 (Imagen: GETTY)

Si fuera correcto, el agua se habría derramado sobre el borde de la colina, retrocediendo hacia la ciudad y cubierto las calles con hasta 16 pies de arena y escombros.

Después de que Petra fuera abandonada en el siglo VIII, sus estructuras de piedra fueron utilizadas como refugio por pastores nómadas durante varios siglos.

Luego, en 1812, el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt se encontró con las ruinas durante uno de sus viajes y las describió en una crónica de su viaje.

Con el mundo occidental ahora consciente de la existencia de una ciudad perdida, eruditos, exploradores, académicos y arqueólogos viajaron a Petra para comprobarlo por sí mismos.

Pronto se lanzó un proyecto formal para excavar y estudiar Petra.

En 1985, el sitio fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y, a principios de la década de los noventa, se convirtió en una de las «Siete Nuevas Maravillas del Mundo».

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