Ciencia

Aterrizaje en la luna: la foto perdida del Apolo 11 de Neil Armstrong descubierta por un científico de la NASA

Hoy habría marcado el 90 cumpleaños de Armstrong, si no hubiera fallecido tristemente en 2012. El legendario astronauta se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la Luna durante la misión Apolo 11 de la NASA hace más de 50 años. Junto a su colega Buzz Aldrin en la superficie lunar, Armstrong pronunciaría su famoso discurso de «un pequeño paso» antes de que la pareja pasara dos horas y cuarto explorando lo que se convertiría en la Base Tranquilidad.

Recogieron más de 20 kg de muestras de rocas antes de enterrar la bandera de Estados Unidos en la superficie para indicar el final de la Carrera Espacial.

Las imágenes de video en vivo se transmitirían a los millones de espectadores en la Tierra y la NASA luego lanzaría un montón de imágenes.

Pero uno de los científicos que estaba en Mission Control ese día, el profesor El-Baz, ha compartido una imagen increíble que Armstrong tomó para él.

El profesor El-Baz pasó más de un año trabajando con los astronautas del Apolo 11 en otra tarea muy importante que tenían que completar, que sería crucial para el éxito de futuras misiones espaciales.

En declaraciones exclusivas a Express.co.uk, el hombre de 83 años, que era el principal geólogo del programa Apollo, reveló cómo entrenó a Armstrong para tomar fotografías de «objetivos de oportunidades».

Dijo: «Neil era un hombre muy agradable con una actitud de estudio, como si siempre quisiera aprender. Como siempre estaba ansioso por saber, permaneció callado y profundamente pensativo.

«Mis reuniones informativas eran generalmente para toda la tripulación y con otras personas del Centro de naves espaciales tripuladas.

“Mientras describía la llanura gris oscuro en la que su tripulación intenta aterrizar, muy pensativamente preguntó: ‘¿Qué es lo que no saben ustedes los geólogos sobre esa llanura?’

“Inmediatamente dije, el grosor del suelo lunar, esa es la capa que se rompió en pedazos por los impactos.

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“Pero, justo antes de volver a subir para el viaje a la nave nodriza, aceleró, saltando hacia un cráter que se encontraba al este de su lugar de aterrizaje, alcanzó su borde e intencionalmente tomó una fotografía de su pared.

“Ese disparo nos dijo que el suelo lunar en ese lugar tenía al menos tres metros de espesor. Ese conocimiento nos ayudó mucho en el proceso de selección de sitios para todos los sitios de aterrizaje posteriores del Apolo.

«Uno de nuestros objetivos importantes era concentrarnos en adquirir muestras de varios niveles de materiales de la superficie lunar».

Con tan solo 31 años, el profesor El-Baz se convirtió en el secretario del Comité de Selección del Sitio de Aterrizaje Lunar para el programa Apollo.

Nacido en enero de 1938 en la ciudad de Zagazig en el delta del Nilo, pasó sus primeros años en Damietta, una ciudad portuaria egipcia al norte de la capital de la nación, El Cairo.

Fue aquí donde nació su amor por la ciencia y el mundo natural de las coloridas rocas de la montaña Mokattam.

Más tarde se mudó a El Cairo con su familia para estudiar geología, química, biología y matemáticas, y se graduó con una licenciatura en ciencias en 1958.

Al mudarse a los EE. UU., Obtuvo una maestría seguida de un doctorado en geología, pero un regreso a Egipto lo vería intentar y fracasar en asegurar un puesto allí.

Regresó a los EE. UU. En 1967 y se entrevistó con éxito para Bellcomm, que brindó apoyo científico a la sede de la NASA, y pronto se abrió camino en el programa Apollo.

Durante su entrevista con Express.co.uk, recordó la posición única que ocupó en los primeros días como científico no estadounidense y particularmente como egipcio, cuyo presidente en ese momento, Gamal Abdel Nasser, había forjado vínculos con la Unión Soviética.

También recordó una historia fascinante pero aterradora de la misión que inevitablemente llevaría a los astronautas a aterrizar en la zona equivocada.

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