Ciencia

Astrónomos presentan la cámara digital más grande del mundo

Los ingenieros están dando los toques finales a la cámara LSST de 3200 millones de píxeles, capaz de ver una pelota de golf desde 15 millas. Tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil pequeño, pesa tres toneladas y tiene una lente frontal de 5 pies de ancho. Su sensor de 3200 megapíxeles se enfriará a -148F (-100°C) para reducir el ruido.

Aunque la cámara no está completamente completa, todos sus componentes mecánicos están juntos por primera vez en el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC en Menlo Park en California.

Su construcción demorará siete años y se enviará al Observatorio Vera C Rubin en Chile el próximo abril.

Una vez instalado, el dispositivo producirá imágenes panorámicas del cielo austral completo, una cada pocas noches durante 10 años.

Un portavoz de SLAC dijo: «La cámara creará un tesoro de datos que los científicos analizarán detenidamente para comprender mejor algunos de los misterios más grandes del universo, incluida la naturaleza de la energía oscura y la materia oscura».

El equipo de SLAC está probando el obturador de la cámara y el sistema de intercambio de filtros, dos componentes dinámicos que también se instalaron recientemente.

Antes de fin de año, la cámara sufrirá una última modificación: la instalación de un sistema de refrigeración actualizado.

El dispositivo producirá imágenes nítidas de muy alta resolución porque tiene 3200 millones de píxeles y estos píxeles son muy pequeños. El plano focal en sí es extremadamente plano, variando no más de una décima parte del ancho de un cabello humano.

Con más de dos pies de ancho, este plano es enorme en comparación con el sensor de imágenes de 1,4 pulgadas de ancho de una cámara de consumo típica.

Es lo suficientemente grande como para capturar una porción del cielo del tamaño de 40 lunas llenas.

El telescopio está diseñado para detectar objetos 100 millones de veces más tenues que los visibles a simple vista. Incluso te permitiría ver una vela desde miles de kilómetros de distancia.

Las imágenes serán tan grandes que se necesitarían 378 pantallas de TV de ultra alta definición 4K para mostrar una de ellas en tamaño completo.

Se espera una investigación astrofísica sin precedentes.

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