Ciencia

Astrónomos desconcertados por los ‘fantasmas danzantes’ vistos en el espacio: ‘Nunca había visto algo así’

Investigadores de la Universidad de Western Sydney y la agencia nacional de ciencia de Australia, CSIRO, detectaron fenómenos inusuales a unos mil millones de millas de la Tierra. Oficialmente apodado MCC 2130-538, las nubes espectrales se detectaron utilizando el radiotelescopio Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP). Según Ray Norris, profesor de la Universidad de Western Sydney, los astrónomos inicialmente no tenían idea de con qué se habían topado.

Dijo: “Al escanear datos recién salidos del telescopio, vimos dos fantasmas bailando en las profundidades del cosmos.

«Nunca habíamos visto algo así antes, y no teníamos idea de lo que eran».

Un análisis detallado de los datos reveló la presencia de dos radiogalaxias a unos mil millones de años luz de distancia.

Las radiogalaxias se caracterizan por sus núcleos activos que emiten potentes emisiones de radio.

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En este caso particular, un agujero negro supermasivo se encuentra en el centro de ambas galaxias, liberando chorros de electrones hacia el espacio.

Luego, los electrones son interceptados por el viento intergaláctico y se doblan y deforman en las nubes fantasmales que detectaron los astrónomos.

El profesor Norris dijo: «¿Pero de dónde viene el viento intergaláctico? ¿Por qué está tan enredado?

«¿Y qué está provocando las corrientes de emisión de radio?

«Todavía no entendemos los detalles de lo que está sucediendo aquí, y probablemente se necesitarán muchas más observaciones y modelos antes de que lo hagamos».

Este honor es para el descubrimiento de emisiones de radio en forma de anillo que abarcan casi un millón de años luz de diámetro.

Los astrónomos los llamaron Círculos de Radio Extraños u ORC después de verlos alrededor de galaxias distantes.

El profesor Norris dijo: «Estos nunca se habían visto antes, porque son muy raros y débiles.

«Todavía no sabemos cuáles son, pero estamos trabajando arduamente para averiguarlo».

Los astrónomos también han descubierto una galaxia de radio inesperada, una de las más grandes jamás encontradas, cerca de la galaxia IC 5063, a unos 156 millones de años luz de distancia.

Esta galaxia también cuenta con un agujero negro supermasivo en su centro, que arroja chorros de electrones de casi cinco millones de años luz de largo.

El radiotelescopio australiano es la única herramienta de este tipo en el planeta que puede detectar la tenue emisión.

El profesor Norris agregó: «Durante los próximos años, EMU utilizará el telescopio ASKAP para explorar aún más profundamente el Universo, basándose en estos descubrimientos y encontrando más.

«Todos los datos de EMU eventualmente se colocarán en el dominio público, de modo que los astrónomos de todo el mundo puedan extraer los datos y hacer nuevos descubrimientos».

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