Ciencia

Astronauta del Apolo 16 casi muere durante ‘Juegos Olímpicos de la Luna’: ‘¡Ayúdame a levantarme!’

La NASA publica nuevas imágenes de la misión Apolo 16

Hoy se cumple el 50 aniversario del lanzamiento del Apolo 16, la penúltima misión de alunizaje. La décima misión tripulada del programa espacial Apolo de EE. UU., dirigido por la NASA, fue la segunda de las «misiones J» de Apolo. La tripulación disfrutó de una estadía prolongada en la superficie lunar, utilizando el famoso vehículo itinerante lunar para explorar las Tierras Altas de Descartes, un sitio que los científicos teorizaron que se había formado por la actividad volcánica, pero resultó que no fue así.

Lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el 16 de abril de 1972, el Apolo 16 fue tripulado por el Comandante John Young, el Piloto del Módulo Lunar Charles Duke y el Piloto del Módulo de Comando Ken Mattingly.

Duke, quien a los 36 años fue la persona más joven en caminar sobre la luna, habló sobre un momento desastroso que casi le cuesta la vida.

Hablando con Business Insider en 2019, dijo: «Era 1972, y ese año iban a haber los Juegos Olímpicos en Munich, así que íbamos a hacer los ‘Juegos Olímpicos de la Luna'».

Sin embargo, no habían practicado antes con sus trajes espaciales, lo que provocó una torpe caída al intentar el salto de altura.

LEE MAS: La subvariante Omicron ‘estilo Frankenstein’ provoca pánico en el Reino Unido

Charles Duke en la luna hace 50 años. (Imagen: GETTY)

Alunizaje del Apolo 16

La tripulación del Apolo 16 en un ejercicio de entrenamiento. (Imagen: GETTY)

Se arriesgó a abrir la única barrera entre él y el vacío espacial, lo que lo habría matado.

El Sr. Duke dijo que solo estaba «jugando» y saltó cuatro pies en el aire, pero enderezó su cuerpo a la mitad del salto, lo que resultó ser un error desastroso.

Los trajes espaciales pesaban más de 300 libras en la Tierra, alrededor de 50 libras en la Luna debido a su gravedad superficial más débil.

Sin embargo, la mochila del traje espacial pesaba casi tanto como el Sr. Duke, lo que creaba problemas de equilibrio, especialmente para alguien que estaba a medio salto.

Alunizaje del Apolo 16

Charles Duke saluda la bandera estadounidense durante el primer período del alunizaje. (Imagen: GETTY)

Duke recordó: “La mochila pesaba tanto como yo. Así que me fui al revés.

Es un caparazón de fibra de vidrio y contenía todos sus sistemas de soporte vital.

“Si se rompía, estaba muerto”.

Duke rodó hacia la derecha para amortiguar su caída, pero rebotó sobre su mochila, también conocida como sistema de soporte vital portátil (PLSS).

NO TE PIERDAS:Científicos desconcertados por los extraños cambios de temperatura registrados en Neptuno [INSIGHT]El descubrimiento de hielo lunar de la NASA está protegido por «anomalías magnéticas» [REVEALED]Impulso para la industria espacial del Reino Unido con nueva inversión estadounidense [NEW]

Alunizaje del Apolo 16

El Apolo 16 aterrizó con seguridad de regreso a la Tierra el 24 de abril de 1972. (Imagen: GETTY)

Si hubiera roto el PLSS o rasgado su traje, habría resultado en un «silbido», o una pérdida de aire respirable.

Esto lo habría dejado inconsciente y casi seguramente lo habría matado antes de que sus colegas pudieran arrastrarlo de regreso al módulo lunar, cerrar la esclusa de aire y presurizar la nave espacial.

Duke recordó: “Mi corazón latía con fuerza.

“John Young, mi comandante, se acercó, miró hacia abajo y dijo: ‘Eso no fue muy inteligente, Charlie’.

Alunizaje del Apolo 16

John Young conduce un vehículo itinerante lunar en la superficie de la luna durante la misión Apolo 16. (Imagen: GETTY)

“Y dije: ‘Ayúdame a levantarme, John’, y me quedé muy callado”.

El Sr. Duke regresó para verificar si había roto algo en el PLSS y dijo: “Se podía escuchar las bombas en funcionamiento.

“Y dije: ‘Bueno, creo que estoy bien’”.

Agregó: “Aprendí una lección: nunca hagas nada en el espacio que no hayas practicado. Y no habíamos practicado el salto de altura”.

El momento aterrador del Sr. Duke había sido grabado por la cámara, pero el equipo bloquea la vista de su caída.

Young y Duke pasaron 71 horas, casi tres días, en la superficie de la luna.

Condujeron el vehículo lunar durante 26,7 kilómetros y recolectaron 95,8 kilogramos de muestras lunares para regresar a la Tierra.

Entre las muestras que recogieron estaba Big Muley, la roca lunar más grande recolectada durante cualquiera de las misiones Apolo.

El Apolo 16 regresó sano y salvo a la Tierra el 27 de abril de 1972.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba