Ciencia

AstraZeneca consigue un gran acuerdo con la puesta en marcha del Reino Unido para producir una nueva vacuna innovadora

El gigante farmacéutico está respaldando plataformas de tecnología basadas en ARN a raíz del éxito estelar de las vacunas de ARNm para COVID-19. Ha realizado una inversión no revelada en VaxEquity, que según se informa asciende a 142 millones de libras esterlinas. La compañía es una empresa derivada del Imperial College London creada el año pasado, cuya propia vacuna COVID-19 basada en ARN fue uno de los primeros contendientes durante la pandemia.

Pero se quedó atrás de otros rivales de ARNm como BioNTech y Moderna y, por lo tanto, centró sus esfuerzos en otra parte.

Sin embargo, el candidato de Imperial fue el primer fármaco saRNA que se introdujo en pruebas clínicas en humanos.

Desarrollada por el profesor Robin Shattock y sus colegas, el éxito de la tecnología innovadora radica en su potencial para lograr una fuerte respuesta inmune utilizando una dosis menor de antígeno que las inyecciones de ARNm.

La vacuna de AstraZeneca ha jugado un papel importante en la lucha contra el COVID-19, pero su composición, basada en tecnología adenoviral, ha sido pasada por alto por las inyecciones de ARNm.

La compañía considera que su acuerdo con VaxEquity va mucho más allá de COVID-19 y se extiende a otras vacunas y medicamentos terapéuticos.

El director de I + D de AstraZeneca, Mene Pangalos, dijo: «Creemos que el ARN autoamplificado, una vez optimizado, nos permitirá apuntar a vías novedosas que no son adecuadas para el descubrimiento de fármacos tradicionales en nuestras áreas de tratamiento de interés».

VaxEquity fue fundada el año pasado por el profesor Shattock para investigar el potencial de la tecnología sARNA para las vacunas.

Funciona de manera similar al ARNm, pero estas vacunas tienen la ventaja de que las dosis medias pueden ser más pequeñas y, por lo tanto, más baratas de producir.

El profesor Shattock dijo: “Es un poco como tener una planta de fabricación y, en lugar de tener una copia de la receta, tiene varias copias que puede entregar a varias líneas de producción dentro de la célula para producir más proteínas.

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«Es por eso que tiene la oportunidad de usar dosis más bajas».

Otros fabricantes de medicamentos como GlaxoSmithKline y Sanofi están compitiendo para respaldar la tecnología de ARN después del rápido desarrollo de las vacunas Covid utilizando ARN mensajero (ARNm) por Pfizer-BioNTech y Moderna.

La vacuna de Imperial ahora se está reconfigurando para producir una respuesta inmune más consistente con la vista puesta en futuras variantes del coronavirus.

Astra tiene la opción de colaborar con VaxEquity en 26 medicamentos diana, que potencialmente podrían implementarse en áreas terapéuticas como cánceres y enfermedades genéticas raras.

El profesor Shattock dijo que los datos de seguridad habían sido alentadores de los ensayos iniciales de su vacuna COVID-19, lanzados en julio antes de la revisión por pares, y que los resultados de la fase uno de su vacuna refinada estarían listos a principios del próximo año.

Añadió: “La razón por la que fuimos más lentos fue porque veníamos de un entorno académico.

«Si tuviéramos esta relación [with Astra] a principios de 2020, podríamos haber sido más rápidos «.

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