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Asteroide Ryugu: Japón aterriza dos vehículos espaciales en un asteroide a 170 millones de millas de la Tierra

La nave espacial japonesa Hayabusa2 ha intentado dejar caer dos pequeños rovers sobre la superficie del asteroide Ryugu, según ha revelado la agencia espacial japonesa (JAXA).

Los pequeños exploradores de asteroides Minerva-II «saltan» inusualmente alrededor de la gigantesca roca espacial para estudiar la superficie.

Antes del aterrizaje, el Hayabusa2 descendió de una altura orbital de 20 km (12,4 millas) a 60 m (196,85 pies) sobre Ryugu.

La nave espacial japonesa llegó por primera vez a la lejana roca espacial a principios de junio de este año.

El Hayabusa2 completó un viaje de 170 millones de millas (280 millones de km) desde la Tierra para llegar a Ryugu.

El portavoz del proyecto, Takashi Kubota, dijo que el voltaje solar del rover se desplomó al caer la noche sobre el asteroide – una señal potencial de un aterrizaje exitoso.

Los pequeños robots cilíndricos no son más grandes que una lata de galletas y miden aproximadamente siete por 2.8 pulgadas (18cm por 7cm).

Ambos pesan aproximadamente un kilogramo y fueron diseñados para tomar fotografías de la superficie rugosa del asteroide.

Los rovers, apodados ROVER-1A y ROVER 1-B, no tienen ruedas ni hilos, sino que se mueven saltando.

Aproximadamente dentro de un año, se les unirá un rover más grande conocido como ROVER-2.

JAXA se enfocó específicamente en el asteroide Ryugu para esta misión porque se cree que es rico en agua congelada, compuestos orgánicos y carbono.

Ryugu es un asteroide tipo C en forma de diamante que mide 0.6 millas (1km) de diámetro.

Se cree que gran parte de la composición del asteroide no ha cambiado desde los primeros días del sistema solar, convirtiéndose en una valiosa roca espacial para estudiar.

Si tiene éxito, la nave espacial de JAXA regresará a la Tierra con una muestra de la roca del asteroide.

La última vez que Japón intentó aterrizar en un asteroide fue en 2005 con la nave espacial de primera generación Hayabusa, pero la sonda no pudo soltar sus rovers a tiempo.

LAS PRIMERA IMAGENES DESDE UN ASTEROIDE:

Rovers japoneses: Las primeras imágenes impresionantes después de aterrizar en el asteroide.

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