Ciencia

Asteroide dos veces más grande que la Estatua de la Libertad y ‘potencialmente peligroso’ para pasar la Tierra

Un asteroide conocido como 441987 (2010 NY65) se abre paso a través del sistema solar. El asteroide mide un monstruo de 187 metros de longitud, lo que lo convierte en el doble del tamaño de la icónica Estatua de la Libertad de Nueva York. 441987 viaja a la friolera de 13,4 kilómetros por segundo o más de 48.000 kilómetros por hora.

Según el análisis, el asteroide alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 25 de junio.

En ese punto, será más de 15 veces la distancia de la Tierra a la Luna de nuestro planeta.

No obstante, todavía está lo suficientemente cerca como para ser considerado un Objeto Cercano a la Tierra (NEO).

La NASA dijo en su sitio web Jet Propulsion Laboratory (JPL): “Los NEO son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitacional de planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

“El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran parte a su condición de escombros remanentes relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

“Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los pedazos y piezas sobrantes de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy.

«Del mismo modo, los asteroides de hoy son los pedazos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen Mercurio, Venus, la Tierra y Marte».

Sin embargo, el asteroide también ha sido denominado como un asteroide potencialmente peligroso (PHA).

LEER MÁS: Muestra de roca del asteroide Bennu en camino a la Tierra adjunta a OSIRIS-REx

El término «potencialmente peligroso» no significa que un asteroide represente una amenaza inminente para la Tierra.

Más bien, se refiere al sentimiento de que en algún lugar del futuro del sistema solar, un asteroide podría colisionar con la Tierra.

Hay varios factores desconocidos que podrían influir en la trayectoria futura del asteroide, incluida la atracción gravitacional de otros cuerpos celestes del sistema solar.

La NASA dijo: “Ocasionalmente, las trayectorias orbitales de los asteroides están influenciadas por el tirón gravitacional de los planetas, lo que hace que sus trayectorias se alteren.

«Los científicos creen que asteroides extraviados o fragmentos de colisiones anteriores se han estrellado contra la Tierra en el pasado, desempeñando un papel importante en la evolución de nuestro planeta».

Una fuerza conocida como efecto Yarkovsky también puede hacer que un asteroide se desvíe de su curso.

El efecto ocurre cuando una roca espacial se calienta bajo la luz solar directa y se enfría para liberar radiación de su superficie.

La NASA dijo: «Esta radiación ejerce una fuerza sobre el asteroide, actuando como una especie de mini propulsor que puede cambiar lentamente la dirección del asteroide con el tiempo».

Sin embargo, la agencia espacial tomó medidas para tranquilizar a las mentes preocupadas, afirmando que no está prediciendo un gran impacto de asteroide de ese tamaño durante varios siglos.

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