Ciencia

Asteroide descrito como ‘Cerca de la Tierra’ acaba de ser disparado por nuestro planeta más cerca que la Luna

Un asteroide conocido como 2021 KN2 tuvo un acercamiento cercano a la Tierra anoche (31 de mayo). El asteroide en cuestión fue disparado por nuestro planeta a alrededor de 0.4 distancias lunares (LD). Un LD es la distancia entre la Tierra y la Luna, que es de 384.000 kilómetros.

Esto significa que 2021 KN2 llegó a solo 154,000 kilómetros de la Tierra, el ancho de un cabello en términos astronómicos.

El asteroide viajaba a una asombrosa velocidad de 9,8 kilómetros por segundo cuando pasó cerca de la Tierra.

A esa velocidad, que se traduce en más de 35.000 km por hora, podría orbitar la Tierra en alrededor de una hora.

Como referencia, la Luna tarda alrededor de 29 días en completar una órbita de la Tierra.

Afortunadamente, el asteroide 2021 KN2 no representaba una amenaza para la Tierra.

No solo pasó a una distancia lo suficientemente segura como para no ser una amenaza, sino que también era una pequeña roca espacial.

El análisis de la NASA reveló que solo tenía unos siete metros de diámetro.

A ese tamaño, simplemente se habría quemado en la atmósfera si hubiera sido atraído por la atracción gravitacional de nuestro planeta.

Pero el acercamiento de asteroides como 2021 KN2 permite a los científicos estudiar las rocas espaciales que pasan.

Estos asteroides que pasan cerca de la Tierra, conocidos como objetos cercanos a la Tierra (NEO), brindan a personas como la NASA la oportunidad de ver la historia del sistema solar.

La NASA dijo en su sitio web JPL: “Los NEO son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitacional de planetas cercanos a órbitas que les permiten ingresar a la vecindad de la Tierra.

“El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran parte a su condición de escombros remanentes relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

“Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los pedazos y piezas sobrantes de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy.

“Del mismo modo, los asteroides de hoy son los pedazos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte”.

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