Ciencia

‘¡Asombroso!’ Avance del Big Bang cuando James Webb de la NASA, de 8.400 millones de libras, detecta las «primeras galaxias» hasta el momento

A principios de este año, la NASA lanzó el Telescopio Espacial James Webb, el sucesor espiritual del Hubble de 8.400 millones de libras esterlinas, que ofrece una visión sin precedentes del universo. Ahora, utilizando ese poderoso dispositivo en órbita, los investigadores han capturado dos nuevas imágenes que muestran lo que puede ser una de las primeras galaxias jamás observadas. Estas imágenes han capturado objetos de hace más de 13 mil millones de años, ofreciendo un campo de visión aún más amplio que la primera imagen de campo profundo de Webb, que prometió al mundo cuando se presentó por primera vez el mes pasado.

El equipo de investigadores detectó un objeto en particular, que creen que se formó solo 290 millones de años después del Big Bang.

El objeto fue apodado la galaxia de Maisie en honor a la hija del director del proyecto, Steven Finkelstein.

Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares y actualmente están publicados en el servidor de preimpresión arXiv.

Una vez confirmada, la galaxia de Maisie sería una de las primeras jamás observadas, lo que sugiere que las galaxias comenzaron a formarse en el universo mucho antes de lo que pensaban los astrónomos.

Estas imágenes sin precedentes revelan una gran cantidad de galaxias complejas que evolucionan con el tiempo, algunas con forma de molinete y otras que se asemejan a «niños pequeños».

Las imágenes, que tardaron unas 24 horas en recopilarse, de un trozo de cielo cerca del asa de la Osa Mayor, una constelación formalmente llamada Osa Mayor.

Esta misma sección del cielo fue observada previamente por el Telescopio Espacial Hubble, como se ve en la Franja de Groth Extendida.

El profesor Finkelstein de la Universidad de Texas en Austin e investigador principal de Cosmic Evolution Early Release Science Survey (CEERS) dijo: «Es increíble ver un punto de luz del Hubble convertirse en una galaxia completa y bellamente formada en estos nuevos James Webb. imágenes y otras galaxias simplemente aparecen de la nada”.

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La impresionante imagen es en realidad un mosaico compuesto de 690 fotogramas individuales que tomó alrededor de 24 horas para recopilar usando el generador de imágenes principal del telescopio, llamado Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam)

Esta nueva imagen cubre un área del cielo unas ocho veces más grande que la primera imagen de campo profundo de Webb, aunque no es tan profunda.

Luego, los investigadores utilizaron algunas de las supercomputadoras más poderosas del mundo, como Stampede2 y Frontera, para unir las imágenes.

El profesor Finkelstein dijo: «La potencia informática de alto rendimiento hizo posible combinar innumerables imágenes y mantener los cuadros en la memoria a la vez para su procesamiento, lo que resultó en una sola imagen hermosa».

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