Ufología

Artemis I: el escudo térmico de la nave espacial Orion se rompió al regresar a la Tierra

El escudo térmico de la nave espacial Orion desarrolló varias grietas al reingresar a la atmósfera terrestre al final de la misión Artemis I en 2022. El inesperado problema fue descrito en un informe de la Oficina de Inspección General de la NASA, que está siendo evaluado por expertos independientes.

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Los ingenieros analizaron la cápsula Orion después de la misión y descubrieron que su revestimiento térmico tenía grietas en más de 100 partes. Los lugares afectados fueron aquellos donde la tensión de reentrada fue suficiente para arrancar partes del escudo térmico.

Orión está cubierta por un escudo fabricado con Avcoat, un material creado para sufrir un desgaste controlado durante el reingreso, cuando las temperaturas superan los 2.300 ºC. Sin embargo, piezas del componente se cayeron y dejaron cavidades allí.

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Según el informe de la NASA, la capa terminó “agrietándose y rompiéndose en pedazos que dejaron un rastro de escombros, en lugar de derretirse como estaba diseñado”. El documento señala que no hay evidencia de impactos en el módulo de tripulación.

Por otro lado, «la cantidad y el tamaño de los escombros podrían haber causado suficientes daños estructurales como para provocar la falla de uno de los paracaídas de Orion», escribieron los funcionarios en el informe. Si ocurre un problema similar en las próximas misiones del programa, existe el riesgo de perder el vehículo y la tripulación.

Los miembros de la NASA destacaron su compromiso para resolver el problema, pero admitieron que es posible que no puedan llegar al fondo del daño. Por ello, el informe recomendó que la agencia espacial considere cambiar la trayectoria de reentrada de la nave espacial o diseñar un nuevo escudo térmico.

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Fuente: ArsTechnica, Phys.org

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