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Arqueólogos sorprendidos por un extraño descubrimiento en la ciudad de Petra: ‘No pertenece aquí’

Antigua ciudad de Petra: ¿la arrasó una inundación?

Petra y su antigua civilización perdida han dejado perplejos a los investigadores durante años. Alguna vez fue un próspero centro de política, cultura y economía, uno de los puntos de referencia más importantes de la región. Los nabateos habitaban la ciudad que se encuentra en lo que ahora es el suroeste de Jordania, y rápidamente acumularon una envidiosa cantidad de riqueza que atrajo la atención del vecino Imperio griego, que intentó sin éxito capturar Petra en el 312 a. C.

Esta fue la primera referencia a la ciudad registrada en la historia.

Sin embargo, cuando los romanos llegaron en 106 d.C., los nabateos no pudieron defenderse y se vieron obligados a rendirse.

Petra fue anexada y rebautizada como Arabia Petraea, y los romanos gobernaron la ciudad durante los siguientes 250 años.

Pero en el siglo IV d. C. se produjo un terremoto masivo que destrozó la ciudad y obligó a declinar su importancia justo cuando surgían las rutas comerciales marítimas.

Arqueología: los investigadores encontraron arenisca blanca en un valle hecho exclusivamente de arenisca roja (Imagen: GETTY / Youtube / Smithsonian Channel)

Petra: la ciudad antigua se encuentra en la actual Jordania

Petra: la ciudad antigua se encuentra en la actual Jordania (Imagen: GETTY)

Más tarde, durante la era bizantina, se construyeron varias iglesias cristianas, pero la ciudad continuó perdiendo importancia.

El terremoto, entonces, se ha atribuido como la única razón de la desaparición de Petra.

Sin embargo, algunos arqueólogos creen que hay más en la historia.

Esto incluye al Dr. Tom Paradise, quien ha trabajado en Petra y habló durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Riddle of Petra’.

A través de sus análisis y excavaciones, cree que Petra fue víctima de otra «forma de catástrofe» en algún momento de su historia.

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Historia antigua: un dibujo de la entrada al valle de Petra, 1880

Historia antigua: un dibujo de la entrada al valle de Petra, 1880 (Imagen: GETTY)

A lo largo de la calle principal coloniada de Petra, su equipo de arqueólogos que investigaba una línea de tiendas en 2017 se encontró con algo desconcertante.

El Dr. Paradise explicó: «Lo que descubrieron [were] macizos lechos de arenisca muy blanca «.

Mostrando un trozo de arena rojo ladrillo que es nativa del valle, dijo: «Es mucho más característico de la parte baja del valle».

Sin embargo, recogió arena de otro montón, que se encontró en las tiendas, y explicó: «Esta característica arena blanca no pertenece aquí».

El valle en el que se asienta Petra está rodeado exclusivamente por colinas de roca roja.

El Dr. Paradise y su equipo se pusieron a trabajar investigando el misterio.

Dijo: «Nos dimos cuenta de que tenía el tamaño de partícula, el color de la textura, todo lo mismo que la piedra arenisca que vemos al otro lado del valle y sobre la cima de la colina.

«Esto inició una investigación más larga que nos llevaría a concluir que Petra pudo haber sido literalmente afectada por una inundación masiva».

Petra tiene un historial de ser golpeada por lluvias torrenciales e inundaciones posteriores.

En 1963, sus defensas contra inundaciones sucumbieron a las inundaciones y mataron a 22 visitantes.

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Arenisca roja: Dr Paradise muestra la piedra arenisca nativa al valle

Arenisca roja: el Dr. Paradise muestra la piedra arenisca nativa del valle (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Arenisca blanca: dijo que este tipo de piedra arenisca 'no pertenece' al valle

Arenisca blanca: Dijo que este tipo de piedra arenisca ‘no pertenece’ al valle (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Las personas que alguna vez habitaron Petra eran muy conscientes de los peligros de las inundaciones repentinas, por lo que instalaron una serie de túneles y ramificaciones para controlar el exceso de agua superficial.

El Siq, la entrada principal de Petra, era vital para la ciudad, ya que era la conexión principal con el mundo exterior.

El Dr. Paradise explicó: «Lo que en realidad fue un plan brillante fue que el túnel se creó para desviar el agua del siq principal.

«Por lo tanto, el corredor principal hacia la ciudad principal se habría mantenido libre de agua durante las lluvias episódicas».

En la superficie, parecía una «ingeniería infalible», pero en una inspección más cercana, el Dr. Paradise encontró evidencia de que en algún momento, el agua se acumuló masivamente cerca de la entrada.

Siq: El túnel funcionó para evitar que el agua superficial bloqueara la entrada principal a la ciudad.

Siq: El túnel funcionó para evitar que el agua superficial bloqueara la entrada principal a la ciudad (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Dijo: «El lado más alejado del canal está completamente limpio, por lo que el agua habría estado corriendo por el canal.

«Está respaldado por la obstrucción en el túnel, y está subiendo hasta el punto en que comienza a recorrer las paredes laterales, y luego literalmente remata la orilla hasta allí, y puedes ver dónde está redondeado.

«Estamos viendo cinco, seis, siete metros de agua de inundación justo en este punto, y eso habría sido una cantidad extraordinaria de agua».

Si la teoría del Dr. Paradise es correcta, el agua de la inundación habría retrocedido hacia la ciudad y llenado las calles con hasta 16 pies de arena y escombros.

Agua de inundación: la cima de la colina se ha redondeado, posiblemente como resultado de una inundación masiva

Agua de inundación: la cima de la colina se ha redondeado, posiblemente como resultado de una inundación masiva (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Petra fue finalmente abandonada en el siglo VIII.

Los pastores nómadas utilizaron los vastos edificios excavados en la pared rocosa como refugios.

No fue hasta 1812 que el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt se encontró con las ruinas durante uno de sus viajes.

Después de esto, exploradores y arqueólogos occidentales también hicieron el viaje, y pronto se lanzó un proyecto formal para excavar y estudiar Petra.

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