Ciencia

Arqueólogos sorprendidos por los ‘depredadores aterradores’ a los que se habrían enfrentado los humanos en América del Norte

UU.: Experto en primeros encuentros con ‘mamíferos prehistóricos’

En los últimos años se han publicado varias estimaciones de cuándo llegaron las personas por primera vez a las Américas, que varían desde hace 20.000 a más de 30.000 años. En la segunda mitad del siglo XX, muchos arqueólogos norteamericanos coincidieron en la idea de que el pueblo Clovis había sido el primero en llegar a las Américas. Se pensaba que sus antepasados ​​cruzaron un puente terrestre que unía Siberia con Alaska durante la última edad de hielo, pero este puente terrestre, conocido como Beringia, luego desapareció bajo el agua cuando el hielo se derritió lentamente.

Se cree que el pueblo de Clovis contribuyó a la extinción a gran escala de la megafauna que alguna vez deambuló por las Américas, grandes mamíferos como mamuts, mastodontes y varias especies de osos.

Una línea de investigación académica que ha analizado el viaje realizado por los pueblos antiguos y los animales con los que se habrían encontrado es la conocida como hipótesis solutrense, que afirma que los primeros habitantes que llegaron a América procedían de hecho de la España prehistórica.

La hipótesis dice que trajeron consigo una forma única y distintiva de hacer herramientas de piedra que sirvieron de base para la tecnología Clovis posterior.

Dennis Stanford, arqueólogo de la Institución Smithsonian, y Brace Bradley, su colega, son dos de los mayores defensores de la hipótesis.

Arqueología: ‘Depredadores aterradores’ alguna vez habrían vagado por América del Norte (Imagen: PA/Youtube/Smithsonian Channel)

Bahía de Chesapeake: el estuario en el que se propone que desembarcaron los solutreanos

Bahía de Chesapeake: el estuario en el que se supone que desembarcaron los solutreanos (Imagen: Google Maps)

Su interpretación dice que la gente de la cultura solutrense se embarcó en un viaje desde Europa hace unos 17.000 a 21.000 años, utilizando un barco para migrar a través de la bolsa de hielo del Océano Atlántico Norte.

De aquellos que suscriben la hipótesis, muchos señalan los hallazgos arqueológicos recientes en Cactus Hill en Virginia, Meadowcroft Rockshelter en Pensilvania y Miles Point en Maryland como evidencia de una fase de transición entre la lítica solutrense y la tecnología Clovis.

Si bien la teoría está envuelta en controversia y muchos la descartan, se puso en práctica durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Ice Bridge: The Impossible Journey’.

Esos primeros humanos, al llegar a América del Norte, se habrían encontrado con animales fuera de su experiencia vivida, y el documental explora el grado «aterrador» en el que las bestias se habrían elevado sobre ellos.

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Solutreanos: los primeros pueblos representados llegando a las costas de América del Norte

Solutreanos: Los primeros pueblos representados llegando a las costas de América del Norte (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Según la teoría, desembarcaron en la bahía de Chesapeake, un estuario que está separado del Océano Atlántico por la península de Delmarva y tiene alrededor de 524 millas de largo.

El narrador del documental señaló cómo la primera tarea del grupo habría sido «encontrar piedras para hacer las herramientas y armas de las que depende su supervivencia».

Pero la tierra de desierto helado habría sido diferente a todo lo que habían encontrado los solutreanos, ya que América del Norte en ese momento era el hogar de «mamíferos prehistóricos masivos» que no se encuentran en ninguna parte de la Edad de Hielo de Europa.

El narrador dijo: «Entre ellos, uno de los depredadores más terroríficos de todos los tiempos, el oso de cara corta.

«Capaz de perseguir a su presa a 25 millas por hora y alcanzar alturas de hasta 13 pies».

El oso de cara corta se extinguió hace unos 11.000 años, lo que, en el contexto de la vida de la Tierra, está a solo unos segundos del presente.

Antes de esto, se cree que se extendió por toda América del Norte, y su población comenzó a explotar hace unos 800.000 años.

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Estrecho de Bering: el estrecho una vez actuó como un puente terrestre entre Asia y las Américas.

Estrecho de Bering: el estrecho una vez actuó como un puente terrestre entre Asia y las Américas (Imagen: GETTY)

Oso de cara corta: la bestia se extinguió hace unos 11.000 años

Oso de cara corta: la bestia se extinguió hace unos 11.000 años (Imagen: PA)

Hay dos especies reconocidas de oso de cara corta: el oso de cara corta menor (Arctodus pristinus) y el oso de cara corta gigante (Arctodus simus).

Se cree que este último es uno de los mamíferos carnívoros terrestres más grandes que jamás haya existido.

Sin embargo, esta bestia habría sido la menor de las preocupaciones de los solutreanos, ya que los perezosos terrestres gigantes también prevalecían, vagando por las Grandes Llanuras y los bosques de las Américas.

Conocido como Megalonyx jeffersonii, era el perezoso terrestre más grande de la familia Megalonychidae y podía alcanzar el tamaño de un buey cuando estaba completamente desarrollado, alcanzando los tres metros de largo y pesando hasta 1.000 kilogramos.

Evolucionó en América del Sur hace unos 35 millones de años y finalmente se abrió camino hacia América del Norte hace ocho millones de años, adoptando los grandes ríos y lagos como su hábitat natural.

Tanto el oso de cara corta como el perezoso terrestre gigante vivieron al mismo tiempo, durante el período Pleistoceno.

Fue durante este tiempo que el mundo soportó algo que se conoce como la Gran Edad de Hielo, que vio hasta el 30 por ciento de la superficie de la Tierra envuelta por glaciares.

Partes de los océanos del norte del mundo se congelaron por completo y dejaron un entorno en el que solo los animales más resistentes podían sobrevivir, incluidos los primeros humanos que los investigadores han creído durante mucho tiempo que cazaron a la megafauna hasta el olvido.

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

Esto pareció respaldarse en 2018 cuando los arqueólogos descubrieron las huellas fosilizadas de humanos antiguos en el Monumento Nacional White Sands en Nuevo México.

En el mismo sitio, los investigadores también encontraron un conjunto de huellas humanas dentro de las huellas de un perezoso terrestre gigante, lo que los llevó a creer que el perezoso probablemente estaba siendo acechado y cazado.

Si bien esto sirve para reforzar la hipótesis de Solutrense, que muchos académicos han acogido con satisfacción, otros afirman que es «científicamente inverosímil».

Jennifer Raff, genetista que apareció en el documental del Smithsonian, ha destacado cómo la hipótesis se vuelve problemática frente a las historias indígenas.

Escribiendo para The Guardian en 2018, dijo que «sugiere un origen europeo para los pueblos que fabricaron las herramientas Clovis, la primera tradición reconocida de herramientas de piedra en las Américas».

Ella escribió: «Además de los problemas científicos con la hipótesis de Solutrean que discutiré en breve, es importante señalar que tiene implicaciones políticas y culturales manifiestas al negar que los nativos americanos son los únicos pueblos indígenas de los continentes».

Perezoso terrestre gigante: Megalonyx jeffersonii era el más grande de los perezosos terrestres

Perezoso terrestre gigante: Megalonyx jeffersonii era el más grande de los perezosos terrestres (Imagen: GETTY)

A medida que la hipótesis ganó fuerza, algunos informes sugirieron que había sido secuestrada por grupos de supremacistas blancos, quienes la interpretaron para decir que los «habitantes originales de las Américas» eran «europeos blancos», y los nativos americanos actuales son los descendientes de » inmigrantes posteriores» de Asia.

La Sra. Raff continuó: «De hecho, aunque esta iteración en particular es nueva, la idea detrás de la hipótesis de Solutrean es parte de una larga tradición de europeos que intentan insertarse en la prehistoria estadounidense; justificando el colonialismo al afirmar que los nativos americanos no fueron capaces de crear los diversos y sofisticada cultura material de las Américas».

Terminó cuestionando la evidencia científica: «Hay una gran brecha de tiempo entre el momento en que los solutrenses podrían haber cruzado el Atlántico a través del puente de hielo (~20,000 años antes del presente (YBP)) y cuando las herramientas de Clovis comienzan a aparecer en el registro arqueológico (~ 13,000 YBP).

La Sra. Raff agregó: «No hay evidencia de uso de botes o herramientas utilizadas para fabricar botes en los sitios de Solutrean».

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