Ciencia

Arqueólogos sorprendidos por la ‘maravilla de la ingeniería’ encontrada en la civilización perdida de Petra

Petra: el arqueólogo echa un vistazo al antiguo sistema de almacenamiento de agua

Petra ha sido examinada por arqueólogos durante décadas. Una vez que fue un bullicioso centro de política, cultura y economía, la ciudad fue uno de los puntos de referencia antiguos más importantes de la región, si no el más importante. La zona ha estado habitada desde el año 7000 a. C.

Pero no fue hasta que un pueblo conocido como los nabateos habitó Petra ya en el siglo IV a.C. que la ciudad alcanzó su máximo potencial.

La convertirían en la capital de su reino y se enfrentarían a la gran adversidad de las potencias circundantes de la época: un asedio fallido por parte del Imperio griego en el 312 aC; eventualmente sucumbiendo a los romanos en el 106 d.C.

El Imperio Romano se mantuvo allí durante cientos de años, pero en el siglo IV d.C. un terremoto masivo golpeó a la ciudad y obligó a declinar su importancia.

Mientras que los bizantinos intentaron revitalizar la ciudad mediante la construcción de varias iglesias cristianas, Petra continuó decayendo y pronto se convirtió en un mero refugio para pastores nómadas que pasaban.

Noticias de arqueología: la antigua ciudad de Petra tiene una ‘maravilla de la ingeniería’ en su sistema de agua (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Petra: la ciudad está ubicada en una de las regiones más inhóspitas e inaccesibles del mundo

Petra: la ciudad está ubicada en una de las regiones más inhóspitas e inaccesibles del mundo (Imagen: GETTY)

Una historia trágica, Petra fue una vez el hogar de algunas de las mentes y sociedades más avanzadas del mundo, con un aspecto clave de su trabajo explorado durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Riddle of Petra’.

El sistema de agua y drenaje de la ciudad coincidía con el de hoy en día, y el narrador del documental señaló: «Parece que Petra prosperó gracias a la habilidad nabatea para administrar el escaso recurso de agua.

«El sistema de riego y almacenamiento nabateo fue una increíble maravilla de la ingeniería, una compleja red de cisternas, presas y canales que aprovechan el agua de los manantiales del desierto y sus cuatro pulgadas de lluvia anual para mantener un suministro de agua durante todo el año».

Petra se encuentra en una de las regiones más difíciles e inhóspitas para una ciudad.

Tallado en un estrecho cañón llamado Al Siq, un paisaje desértico envuelve los edificios con temperaturas que a menudo alcanzan los 42 ° C (107 ° F) o más, sin una fuente de agua cercana.

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Ingeniería antigua: las diversas cisternas y presas esparcidas por Petra

Ingeniería antigua: las diversas cisternas y presas esparcidas por Petra (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Pero, en su apogeo, se cree que Petra albergó a 30.000 personas con recursos hídricos nativos suficientes para alrededor de dos a tres mil personas.

El Dr. Christopher Tuttle, del Consejo de Centros de Investigación de Ultramar de Estados Unidos, dijo: «Es un testimonio de la resistencia de los nabateos y su ingenio el que pudieran modificar el paisaje para satisfacer sus necesidades».

El Dr. Thomas Paradise, un geocientífico de la Universidad de Arkansas, agregó: «En el siglo XXI estaríamos muy presionados para poder crear una ciudad que fuera sostenible y viviera muy bien».

El intrincado sistema dejado por los nabateos comienza en las cimas de las colinas, donde decenas de embalses repartidos por el paisaje de la ciudad capturaron y almacenaron cada gota de lluvia invernal.

El Dr. Paradise explicó: «[At] el lugar más alto del valle, tenemos una cisterna que podía recoger agua de toda el área de la cumbre.

«Tuvo tanto éxito en la retención de agua que podemos ver qué tan alta y rica era el agua que se estaba recolectando».

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Embalse: Los abrevaderos están esparcidos por encima de la ciudad.

Embalse: los abrevaderos están esparcidos por encima de la ciudad (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Canales de agua: uno de los muchos canales que proporcionaba a los nabateos 12 millones de galones al día.

Canales de agua: uno de los muchos canales que proporcionaba a los nabateos 12 millones de galones al día (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Luego, el agua fluyó hacia la ciudad a través de un enorme entrecruzamiento de canales.

Se encuentran tuberías de terracota por todas partes que habrían transportado el agua a través de Petra, y el Dr. Paradise señaló: «Se habrían cubierto, entubado y conectado hasta el final.

“Se parecen mucho a las mismas tuberías de terracota que usamos en todo el planeta dos mil años después.

«Y tenemos más de ciento cincuenta kilómetros de estos canales en Petra, donde el agua habría entrado en la ciudad muy lentamente, almacenada de nuevo en una serie de cisternas.

Tuberías de terracota: el Dr. Thomas Paradise dijo que las tuberías se parecen a las que se usan hoy

Tuberías de terracota: el Dr. Thomas Paradise dijo que las tuberías se parecen a las que se usan hoy (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

«No tienen un ángulo muy pronunciado, es un ángulo muy suave: si fuera demasiado empinado, el agua se precipitaría demasiado rápido y retrocedería, y si es demasiado plano, el suministro de agua a las diversas cisternas sería demasiado lento. «

La investigación arqueológica ha revelado que el sistema proporcionó a Petra la asombrosa cantidad de 12 millones de galones de agua por día.

Esto habría respondido a todas las necesidades domésticas y agrícolas de la ciudad.

Historia antigua: Restos de las tuberías que habrían llevado el agua.

Historia antigua: Restos de las tuberías que habrían llevado el agua (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Incluso había suficiente agua para una piscina pública de 140 pies en los jardines reales, lo que el narrador describió como un «lujo incomparable en medio de un desierto».

El Dr. Paradise dijo: «Estamos ante una hazaña de ingeniería de 2.000 años que es nada menos que brillante».

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