Ciencia

Arqueólogos sorprendidos por la ‘impactante revelación’ de la cabeza encogida de América del Sur

Las cabezas encogidas se usaban generalmente como trofeos, en rituales y como medio de comercio. Si bien la caza de cabezas, la práctica de buscar la cabeza de una víctima y arrancarla de su cuerpo, se ha producido en muchas regiones del mundo, la reducción de la cabeza solo se ha documentado en la región noroeste de la selva amazónica. Se sabe que los pueblos jivaroanos, que incluyen a las tribus Shuar, Achuar y Aguaruna de Ecuador y Perú, han llevado a cabo la práctica con celo.

Originalmente, la práctica solo tenía un significado religioso: se creía que encoger la cabeza de un enemigo aprovechaba su espíritu y lo obligaba a servir al psiquiatra.

Pero con la llegada de los colonos y comerciantes occidentales, se abrió un mercado para aquellos que querían cabezas reducidas como recuerdos y artículos coleccionables.

Siguió un fuerte aumento en la tasa de asesinatos.

Para mantenerse al día con las demandas, los miembros de las tribus también comenzaron a reducir las cabezas de los animales, a menudo vendiéndolas a comerciantes occidentales que, sin saberlo, las pasaban a museos y patrocinadores adinerados.

A mediados del siglo XIX, los árboles de caucho del Amazonas y los ricos minerales trajeron comerciantes, mineros y misioneros a la región.

Surgieron asentamientos en o cerca del territorio de los Shuar y Achuar.

El Dr. Lindset Fitzharris, un historiador médico, dijo al documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Shrunken Heads’, que muchos «coleccionistas posteriores estaban siendo engañados».

Añadió: «Se les vendían historias increíbles que se adjuntaban a estos objetos».

SOLO EN: Brasil suspende las exportaciones de carne vacuna después de que se descubrió la enfermedad de las vacas locas

El análisis de ADN mostró que se trataba de una cabeza de mujer, no de un hombre.

Como señaló el documental: «Es una revelación impactante: las cabezas encogidas de la ceremonia genuina son siempre masculinas porque los shuar encogen la cabeza para evitar que el alma de un guerrero asesinado se venga».

En la sociedad Shuar, las mujeres nunca fueron guerreras.

La única razón para encoger la cabeza de una mujer sería satisfacer la «demanda victoriana de más curiosidades».

La mujer no fue víctima de un conflicto tribal, sino de un «asesinato a sangre fría».

Uno de los trabajadores actuales del museo dijo: «Los asesinatos comenzaron a aumentar para abastecer la demanda.

«Así que probablemente era una mujer inocente».

La cabeza era, como muchas otras, esencialmente una cabeza comercialmente reducida.

Según relatos históricos, los Shuar generalmente adquirían armas a cambio de las cabezas, siendo la tasa de un arma por una cabeza.

Sin embargo, también se utilizó dinero, el equivalente a un soberano de oro británico por cabeza, según un informe de 1952 de The Times.

Al ver lo lucrativa que era una industria, personas de toda América del Sur, completamente desconectadas de las tribus, comenzaron a fabricar cabezas reducidas falsificadas a principios del siglo XX.

A menudo usaban cadáveres de morgues, o cabezas de monos o perezosos, algunos incluso usaban piel de cabra.

En 2001, Kate Duncan, en su libro, ‘1001 cosas curiosas’, escribió que se había estimado que «alrededor del 80 por ciento de las tsantsas (cabezas reducidas) en manos privadas y de museos son fraudulentas».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba