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Arqueólogos sorprendidos por extraño hallazgo en la antigua Petra: ‘¡No pertenece aquí!’

Antigua ciudad de Petra: ¿la arrasó una inundación?

Petra es la civilización perdida de Oriente Medio que ha dejado estupefactos a los arqueólogos durante décadas. Alguna vez fue el centro del mundo, un centro de política, cultura y finanzas. Cuando la Ruta de la Seda, el pasaje que conectaba los mundos del Este y el Oeste, estaba en su infancia, Petra actuó como una parada para los comerciantes y viajeros que se abrían paso a lo largo de las innumerables redes.

Fue fundado por los nabateos, un antiguo pueblo árabe que vivía en lo que hoy es el suroeste de Jordania.

Amasaron enormes cantidades de riqueza, algo que despertó los celos de los imperios griego y romano vecinos.

Mientras que los griegos fracasaron en su intento de sitiar la ciudad en el 312 a. C., los romanos tuvieron éxito y capturaron Petra en el 106 d. C.

Fue anexada y rebautizada como Arabia Petraea, y los romanos gobernaron la ciudad durante los siguientes 250 años.

Arqueología: los investigadores estaban desconcertados al encontrar arenisca blanca en Petra (Imagen: GETTY/Youtube/Smithsonian Channel)

Petra se encuentra en el suroeste de Jordania

Petra: la antigua civilización estuvo una vez en el centro del mundo (Imagen: Google Maps)

Pero en el siglo IV d. C., un extraño terremoto arrasó la ciudad; pronto se pensó que esto, combinado con las rutas comerciales marítimas emergentes, sería el clavo en el ataúd de Petra como ciudad moderna, y rápidamente se deterioró.

El Imperio bizantino intentó revitalizar Petra y erigió un puñado de iglesias en los límites de la ciudad, pero nada la salvó, y los grandes palacios de piedra tallados en los valles pronto se convirtieron en refugios para pastores errantes.

Si bien no está claro si el terremoto causó específicamente la desaparición de Petra, el arqueólogo Dr. Tom Paradise cree que alguna «forma de catástrofe» resultó en su caída.

La investigadora, que ha trabajado durante muchos años en Petra, habló durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: Riddle of Petra’.

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Arquitectura en Petra

Arquitectura antigua: parte de la arquitectura de Petra es impresionante (Imagen: GETTY)

Al investigar la principal calle con columnas de Petra en 2017, el Dr. Paradise y su equipo se encontraron con algo desconcertante.

Él dijo: «Lo que descubrieron [were] macizos lechos de arenisca muy blanca».

Cogió uno de los ladrillos rojos que son nativos de Petra y anotó: «[This is] mucho más característico de la parte baja del valle».

Sin embargo, al recoger otro trozo de piedra, esta vez blanca, bastante cerca del mismo lugar que la piedra roja, el Dr. Paradise dijo: «Esta característica arena blanca no pertenece aquí».

Dado que Petra se encuentra en una cuenca de arenisca roja, el Dr. Paradise y su equipo comenzaron a investigar cómo la piedra blanca pudo haber terminado donde estaba.

Para hacer esto, escanearon la totalidad de la ciudad, en busca de pistas, quizás señales de avalanchas, que podrían haber traído piedra blanca del exterior hace cientos de años.

Él dijo: «Nos dimos cuenta de que tenía el tamaño de partícula, la textura de color, todo lo mismo que la piedra arenisca que vemos al otro lado del valle y sobre la cima de la colina.

«Esto inició una investigación más larga que nos llevaría a concluir que Petra pudo haber sido golpeada literalmente por una inundación masiva».

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Dr Paradise sostiene la piedra arenisca blanca

Arenisca blanca: el Dr. Paradise sostiene la piedra blanca encontrada en la ciudad (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Dr. Paradise en busca de pistas sobre la catástrofe

Investigaciones: el Dr. Paradise y su equipo buscaron en la ciudad pistas sobre por qué cayó en declive (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Las referencias a Petra solo surgieron después de que los romanos tomaron la ciudad, su historia fue contada por las fuerzas invasoras.

Sabemos por la historia que la ciudad ha sido golpeada regularmente por lluvias torrenciales e inundaciones, lo que explica por qué está llena de tuberías de terracota y un sistema de drenaje extraordinariamente avanzado.

Si bien sus defensas contra inundaciones mantuvieron en gran medida la seguridad de la ciudad, en 1963 sucumbieron a los fuertes aguaceros y mataron a 22 turistas.

Los nabateos eran conscientes de las posibilidades de tales desastres, por lo que crearon una serie de túneles y derivaciones para controlar el exceso de agua superficial.

El equipo llega al frente de las puertas de la ciudad.

El Siq: Cree que se detuvo una descarga de agua cerca de las puertas de la ciudad (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

El Siq, la entrada principal de Petra, era vital para la ciudad, ya que era la principal conexión con el mundo exterior.

El Dr. Paradise explicó: «Lo que en realidad fue un plan brillante fue que se creó el túnel para desviar el agua del siq principal.

«Entonces, el corredor principal hacia la ciudad principal se habría mantenido libre de agua durante las lluvias episódicas».

Si bien parecía una «ingeniería a prueba de tontos», el Dr. Paradise y su tiempo encontraron evidencia de que, en un punto, el agua estaba acumulada masivamente, incapaz de drenarse, cerca de la entrada de Petra.

Él dijo: «El otro lado del canal está completamente limpio, por lo que el agua habría estado corriendo por el canal.

El túnel donde el agua puede haberse canalizado en

El túnel: El canal en el que el agua pudo haber brotado en la ciudad (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

«Está respaldado por la obstrucción en el túnel, y está subiendo hasta el punto en que comienza a recorrer las paredes laterales, y luego, literalmente, remata el terraplén allá arriba, y se puede ver dónde se redondea.

«Estamos viendo cinco, seis, siete metros de agua de inundación justo en este punto, y eso habría sido una cantidad extraordinaria de agua».

Si su teoría es correcta, el agua de la inundación eventualmente habría estallado a través de las puertas de la ciudad y en las calles, trayendo consigo hasta 16 pies de arena y escombros.

Sin embargo, es imposible saber si este es el caso, y el Dr. Paradise y su equipo continúan realizando investigaciones en la ciudad y sus alrededores.

Petra finalmente fue abandonada definitivamente en el siglo VIII.

Si bien los nómadas y los pastores usaban los edificios como refugio y seguridad, se cree que nadie más se encontró con la ciudad antigua.

No fue hasta que el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt partió y tropezó con la metrópolis perdida en 1812 que el mundo occidental se dio cuenta de la antigua civilización avanzada.

Los viajeros, aventureros y arqueólogos trajeron noticias de ella a Europa, y desde entonces se ha convertido en una gran atracción para investigadores y turistas por igual.

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