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Arqueólogos sorprendidos por el pueblo medieval del Reino Unido: «Tan espeluznante que no lo creerás»

Arqueólogos descubren fosa común en pueblo medieval perdido

A lo largo y ancho de Gran Bretaña se encuentran los restos del esplendor medieval, desde Warwick, uno de los asentamientos de este tipo más antiguos de Inglaterra, hasta Oxford, de Chester a York y de Ludlow a Durham. Cada localidad guarda fragmentos del pasado que atraen a millones de visitantes de todo el mundo cada año. Si bien estos pueblos y ciudades mantienen al menos algunas partes de sus historias medievales, muchos de sus edificios, murallas, monumentos y tabernas han sido mejorados o eclipsados ​​por nuevos desarrollos.

Sin embargo, hay un asentamiento que permanece casi intacto, aunque es difícil de detectar desde el nivel del suelo.

Wharram Percy fue abandonado en el siglo XVI por razones que aún eluden a los arqueólogos hasta el día de hoy.

El pueblo estuvo ocupado durante seis siglos, desde los años 800 o 900 hasta principios del siglo XVI y, según English Heritage, es «sin duda el pueblo medieval más famoso» del Reino Unido.

Ubicada cerca de la ciudad comercial de Malton, Wharram Percy fue una vez la parroquia de la localidad.

Arqueología: Wharram Percy fue abandonado en algún momento del siglo XVI (el cráneo es una foto de archivo) (Imagen: GETTY/Youtube/Smithsonian Channel)

Gran Bretaña medieval: el Reino Unido cuenta con una serie de pueblos y ciudades medievales, como Durham

Gran Bretaña medieval: el Reino Unido cuenta con una serie de pueblos y ciudades medievales, como Durham (Imagen: GETTY)

Quedan rastros de varias casas perdidas, sus siluetas sombrías esparcidas por una meseta cubierta de hierba que da a una iglesia medieval.

Durante más de 60 años, los arqueólogos han sido pioneros en su disciplina en el sitio, utilizando nuevas técnicas para descubrir cómo vivían los británicos medievales.

Si bien se han encontrado muchas reliquias y pistas sobre la forma de vida histórica esparcidas por Wharram Percy, un descubrimiento realizado en los años sesenta sorprendió a los investigadores y fue explorado por el Smithsonian Channel en su documental, ‘Mystic Britain’.

Al excavar el sitio, los trabajadores de campo se encontraron con un pozo de entierro intrigante; intrigante porque estaba bastante lejos de la iglesia y el cementerio locales, donde los habitantes del pueblo deberían haber sido enterrados.

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Parroquia: Wharram Percy fue una vez la parroquia de la localidad, su iglesia un símbolo del estatus que tenía

Parroquia: Wharram Percy fue una vez la parroquia de la localidad, su iglesia es un símbolo del estatus que tenía (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Viajando allí, el presentador Clive Anderson señaló: «Es [the village] guarda un secreto tan espeluznante que apenas podrás creerlo».

El pueblo alguna vez contuvo alrededor de 40 casas, dos molinos, un parque del pueblo, dos casas señoriales, aludiendo a las familias poderosas que vivían allí, y una iglesia que ya no tiene techo.

Tener una iglesia allí demuestra el valor de Wharram Percy y cómo era un centro de actividad social y culto religioso.

El Dr. Stuart Wrathmell, un arqueólogo que se especializa en asentamientos medievales, explicó que la gente vivió en el sitio hasta alrededor de 20 años en el siglo XVI.

Dijo que habrían vivido una vida bastante tranquila y lenta, pero agregó que el lugar del entierro insinuaba un lado «más oscuro» de la vida.

Al describirlo como un «descubrimiento inquietante», el Dr. Wrathmell llevó al Sr. Anderson al pozo, ubicado justo fuera de los límites del cementerio, y explicó: «Hay un hallazgo que hicimos que era un pozo justo aquí, que contenía más de 100 huesos humanos».

Al notar que al menos diez personas habían sido enterradas adentro, continuó: «Es un poco extraño porque la mayoría de las personas en el pueblo, uno pensaría, serían enterradas en el cementerio.

«En el momento en que se encontró este pozo en 1963, se pensó que debía ser anterior a la época medieval porque sabíamos que los romanos vivían cerca, por lo que podrían ser huesos prehistóricos o romanos.

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Vista aérea: desde el aire se pueden ver tenues contornos de las casas de los antiguos residentes

Vista aérea: los contornos tenues de las casas de los antiguos residentes se pueden ver desde el aire (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Norte de Inglaterra: Wharram Percy se encuentra a las afueras de Malton

Norte de Inglaterra: Wharram Percy se encuentra a las afueras de Malton (Imagen: Google Maps)

«Algunos de ellos fueron fechados por radiocarbono y se descubrió que eran medievales cuando todos deberían haber sido enterrados en el cementerio, y no aquí en la granja».

Wharram Percy deriva su nombre de la noble familia Percy que una vez lo supervisó.

Fueron una de las familias nobles más poderosas del norte de Inglaterra durante gran parte del período medieval y habrían competido con otras familias nobles, como la Casa de Neville, por el prestigio.

Pero, al igual que los británicos de hoy en día, los Percy no eran completamente nativos de la tierra, pues descendían de un francés que viajó a Inglaterra tras la decisiva victoria de Guillermo el Conquistador sobre Harold II en 1066.

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

El nombre de Percy en realidad se extinguió dos veces en la línea masculina, pero luego fue adoptado nuevamente por el esposo de una heredera de Percy y sus descendientes posteriores.

Anteriormente, en el siglo XII, la línea original de Percy estuvo representada por Agnes de Percy, cuyo hijo, Joscelin de Louvain, adoptó el apellido Percy.

Como se mencionó anteriormente, Wharram Percy ha sido una especie de patio de recreo arqueológico para los investigadores que desean probar los nuevos trucos del oficio.

Debido a su naturaleza bien cuidada, los arqueólogos han podido tomar varias muestras del suelo y restos humanos para determinar la composición física y biológica de los antiguos residentes.

Huellas: el sitio ha ayudado a demostrar varios avances en la investigación arqueológica.

Huellas: el sitio ha ayudado a demostrar varios avances en la investigación arqueológica (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Si bien la excavación comenzó en los años cincuenta, en 2002, Historic England abrió una investigación y una cirugía analítica del sitio mediante la recopilación de esqueletos excavados en el cementerio.

En 2004, publicaron sus resultados con gran éxito, dejando al descubierto todo, desde las dietas de las personas medievales hasta cómo morían.

En aquel entonces, el resultado generó entusiasmo porque estaban a la vanguardia de la ciencia, tecnologías que desde entonces han ayudado en los sitios arqueológicos de todo el mundo.

En Wharram Percy, los investigadores revelaron información sobre el crecimiento infantil, la duración de la lactancia materna de las mujeres y la prevalencia en la comunidad de cosas como la osteoporosis y la tuberculosis.

Hoy, puede visitar Wharram Percy y ver por sí mismo el esplendor medieval del norte de Inglaterra.

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