Ciencia

Arqueólogos sorprendidos por asentamiento de la ‘Pompeya escocesa’ de 5.000 años de antigüedad

El faro de Duncansby Head marca el punto más al noreste del continente británico. Está a casi 1300 kilómetros de Land’s End, en el suroeste de Inglaterra. Un poco más allá de aquí están las islas Orkney, más de 70 de ellas, muchas de las cuales guardan secretos ancestrales.

Si bien 20 de las islas están habitadas, la mayor parte de la población de aproximadamente 22,000, vive en la más grande conocida como el continente.

La historia de las Orcadas se remonta a miles de años atrás, se cree que alrededor de 6.000.

Fue aquí donde la gente del Neolítico, la Nueva Edad de Piedra, se estableció en Orkney.

Los restos de su vibrante cultura permanecen esparcidos por todo el archipiélago y fueron explorados durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Aerial Britain: Scotland’.

Skara Brae, en la costa oeste del continente, ha atraído una atracción particular, como señaló el narrador del documental: «Es un asentamiento de 5.000 años de antigüedad que se ha llamado la Pompeya escocesa».

Una ventana increíble a las vidas de los pueblos antiguos que una vez vivieron allí, solo se descubrió en 1850 cuando una fuerte tormenta arrasó la tierra del sitio.

El pueblo neolítico más completo de Europa, cada casa comparte el mismo diseño básico: una sola habitación grande equipada con armarios de piedra, aparadores y camas, todo dispuesto alrededor de un hogar cuadrado.

Aquí, los habitantes se reunían alrededor del fuego durante los largos y oscuros inviernos de las Orcadas.

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Los asentamientos están esparcidos por todo el archipiélago de las Orcadas.

Con las excavaciones en curso en muchos de los sitios, el narrador señaló: «Se están desenterrando secretos y reescribiendo lentamente los libros de historia».

Esto incluyó el descubrimiento este año de una enorme piedra de adobe prehistórica, golpeada por primera vez por un granjero que araba los campos cerca de Saverock, St Ola, en abril.

El molino de silla de montar se utilizaba para moler el grano y ocultaba una capa de tiestos de cerámica del Neolítico temprano.

Los hallazgos anteriores incluyeron una punta de flecha y más piezas de vasijas rotas que sugirieron una fecha del Neolítico temprano de 3600-3200 aC para el asentamiento de Saverock.

Esto significa que el hallazgo es anterior a Skara Brae.

Chris Gee, oficial de proyectos del Instituto de Arqueología de la Universidad de Highlands and Islands, ha estado investigando el área desde 2014.

Dijo que creía que dos casas del Neolítico temprano pudieron haber estado alguna vez en Saverock.

Le dijo a The Scotsman: “Encontrar el molinillo de silla fue simplemente extraordinario. Me parece sorprendente que algo así se pueda encontrar justo debajo de la línea de arado.

«Un molinillo de silla habría sido una de las herramientas más importantes de la casa, después del incendio».

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