Ciencia

Arqueólogos atraídos por ‘miles de minas antiguas’ en las profundidades del valle de Timna en Israel

La región que abarca Israel, Jordania, Palestina y Egipto es rica en historia antigua. Gran parte de los desiertos de Israel han ofrecido a los arqueólogos decenas de artefactos de hace cientos, así como miles, de años. Quizás el descubrimiento más famoso se produjo cuando los pastores se encontraron con una serie de manuscritos en frascos en Qumrán a mediados del siglo XX.

Más tarde, llamados Rollos del Mar Muerto, los pergaminos contenían literatura fechada en el siglo VIII a. C.

Más al sur, en lo profundo del desierto israelí, se encuentra el valle de Timna.

Los arqueólogos comenzaron a excavar el sitio antiguo en 1964.

Desde entonces, los investigadores han encontrado lo que el documental del Smithsonian Channel, ‘Secrets: King Solomon’s Mines’, describió como «innumerables minas antiguas», cubriendo casi 30 millas cuadradas.

Uno de los principales arqueólogos actuales de la región, el profesor Erez Ben-Yosef de la Universidad de Tel Aviv, dijo al documental que no solo hay unas pocas minas, sino miles.

Dijo: «Algunos de los pozos y callejones van a más de 40 metros de profundidad por debajo de la superficie».

Los expertos creían que fueron extraídos por personas obligadas a trabajar en el hostil entorno desértico, con temperaturas sofocantes y escasos recursos.

El profesor Ben-Yosef continuó: «Podríamos pensar en esclavos, prisioneros o cautivos de guerra, y alguna entidad política fuerte que haga que la gente trabaje en las minas».

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La región también está rodeada de acantilados y, donde los acantilados son menos empinados y ofrecen una escapada, se pueden ver paredes que rodean los campamentos que pueden haber sido trabajados para mantener a los esclavos dentro.

Así es como el sitio obtuvo su nombre: Slaves ‘Hill.

Muchos creen que Slaves ‘Hill le ofreció al rey bíblico Salomón sus riquezas y riquezas incalculables.

En 2017, el estiércol conservado durante milenios por el clima árido, alrededor de 3.000 años, fue encontrado por el profesor Ben-Yosef y su equipo, quienes comenzaron a volver a excavar el sitio en 2013.

El hallazgo se produjo cuando él y los otros investigadores descubrieron los restos de varias estructuras amuralladas, incluida una puerta fortificada.

En ese momento, dijo: «Pensamos que tal vez algunos nómadas habían acampado allí con sus cabras hace unas décadas.

«Pero el [radiocarbon] Las fechas regresaron del laboratorio y confirmaron que estábamos hablando de burros y otros animales del siglo X a. C.

«Era difícil de creer.»

«Hasta que comenzamos el proyecto en 2013, este se consideraba un sitio de la Edad del Bronce tardío relacionado con el Nuevo Reino de Egipto en el siglo XIII y principios del XII a. C.»

Dijo que había una clara evidencia de la presencia egipcia durante esos siglos.

Sin embargo, la datación por radiocarbono de alta precisión del estiércol, así como de los textiles y otros materiales orgánicos, mostró que el apogeo del campamento minero fue el siglo X aC, la era de los reyes bíblicos David y Salomón.

Según la Biblia hebrea, el rey Salomón era famoso por su gran sabiduría y riqueza, y sus muchos proyectos de construcción incluían un templo en Jerusalén lujosamente decorado con objetos de oro y bronce.

Tal estructura habría requerido grandes cantidades de metal de las operaciones mineras a escala industrial en algún lugar del Medio Oriente, pero las escrituras no dicen nada en cuanto a su ubicación.

Los investigadores saben que Slaves ‘Hill alguna vez habría actuado como una mina de cobre masiva y un campamento de fundición, donde el mineral se escuchó y se convirtió en metal.

El hallazgo se sumó al debate de larga data sobre la existencia y el paradero del rey Salomón y sus riquezas, que continúa enfureciendo hasta el día de hoy.

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