Ciencia

Arqueólogos atónitos tras descubrir ciudad perdida de 8.000 años en el Canal de la Mancha

Canal de la Mancha: Experto explora ‘antigua ciudad fantasma’ bajo el agua

El Canal de la Mancha es un lugar notoriamente difícil para bucear. Con mareas poderosas y aguas extremadamente frías, las condiciones están lejos de ser ideales. Para los buceadores sin experiencia, ambos pueden presentar riesgos importantes, por lo que una preparación meticulosa es crucial. Sin embargo, una vez superadas estas dificultades, el lecho marino es una mina de oro para los arqueólogos.

Desde el Mary Rose y el HMS Invincible descubierto en Hampshire, hasta el HMS Stirling Castle en Goodwin Sands, hasta los 74 barcos alemanes hundidos en Scapa Flow, miles de naufragios yacen frente a nuestras costas.

No solo hay restos de naufragios, los asentamientos antiguos también se asientan en el suelo del Canal.

Albert Lin de National Geographic se sumergió bajo la superficie para echar un vistazo a un descubrimiento único, justo al lado de la Isla de Wight.

El sitio se remonta a unos 8.000 años, cuando el Reino Unido todavía estaba conectado por tierra con el continente europeo.

Alrededor de este tiempo, los glaciares que se derretían comenzaban a llenar las tierras bajas para formar lo que se convertiría en el Canal, probablemente conduciendo a los habitantes del asentamiento a terrenos más altos.

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Los arqueólogos descubrieron un astillero submarino. (Imagen: NAT GEO)

Estructuras de madera en el fondo del mar.

Se vieron estructuras de madera en el fondo del mar. (Imagen: NAT GEO)

El Canal en sí, sin embargo, fue formado por uno de los tsunamis más grandes jamás registrados.

Los deslizamientos de tierra en Noruega, conocidos como Storegga Slides, provocaron un tsunami cuando un mar sin salida al mar en la trinchera noruega se desbordó.

El agua devastó la Antigua Gran Bretaña, enviando agua a unas 25 millas (40 km) tierra adentro y convirtiendo los planos pantanosos del Canal en un mar lleno, convirtiendo a Gran Bretaña en una nación insular.

El sitio se identificó por primera vez cuando los buzos, que llevaban a cabo un estudio de rutina en 1999, vieron una langosta limpiando su madriguera en el lecho marino.

Para su sorpresa, el animal estaba sacando decenas de piezas de pedernal trabajado, que finalmente resultó ser la primera señal del asentamiento.

Fondo marino.

Partes del lecho marino se erosionan a unos 50 cm cada año. (Imagen: NAT GEO)

Luego, los arqueólogos vieron un arreglo de vigas recortadas, que se cree que es un astillero.

El Fideicomiso Arqueológico Marítimo utilizó tecnología de punta para registrar las estructuras y descubrió una plataforma de varias capas de madera, apoyada sobre cimientos de madera.

Buceando en el sitio para el documental de 2019 ‘Ciudades perdidas con Albert Lin’, dijo: “Hay algún tipo de estructura. Parece capas de madera.

“Solo asomando por el cieno. Se siente como si estuviéramos sentados en una antigua ciudad fantasma, pero bajo el agua «.

Añadió: «Desciende por esta línea y de la oscuridad surge el pasado antiguo».

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Descubrimientos de los fondos marinos.

Una de las estructuras de madera descubiertas en el fondo del mar. (Imagen: NAT GEO)

El arqueólogo marino y director del Fideicomiso de Arqueología Marítima Garry Momber explicó cómo la madera se ha conservado tan bien.

Mirando un trozo de madera sacado del lecho marino, dijo: «Bueno, lo que pasó con esto, es que a medida que el nivel del mar se elevó por encima de él, lo cubrió de limo y le quitó todo el oxígeno, y simplemente se preservó». en una especie de ambiente anaeróbico, libre de oxígeno.

“Y habría permanecido allí durante varios miles de años. Pero recientemente, el viejo paisaje se está erosionando, y así fue como lo encontramos «.

Las estructuras, dijo Momber, son de “importancia internacional”.

Dijo: “Tiene 8.000 años. No los obtienes todos los días.

Garry Momber

Garry Momber ha estado explorando el lecho del Canal de la Mancha durante casi 30 años. (Imagen: NAT GEO)

«Esto habría estado al lado de un arroyo y sabemos que era un poco de un humedal, por lo que podría haber sido una plataforma, pero aún no lo sabemos porque no hay nada parecido en el país».

LiveScience informó en 2007 que dos hogares (hornos antiguos) habían salido a la superficie, colgando del borde de un acantilado submarino.

Momber dijo a la publicación en ese momento: “Ahora tenemos evidencia inequívoca de actividad humana en el sitio.

«Había gente aquí haciendo cosas activamente y siendo bastante laboriosa».

Las personas que vivían en el sitio hace mucho tiempo estaban muy adelantadas a su tiempo en términos del trabajo que estaban haciendo.

Momber le dijo a la BBC en 2012 que partes del sitio se habrían utilizado para la construcción de botes, otras para pescar y recolectar juncos y cazar en una parte diferente.

Dijo: “Efectivamente, se están llevando a cabo todas estas actividades que tienen fuertes paralelos con la calle principal moderna, pero todas se han consolidado un poco. Hemos encontrado un putt con pedernal quemado y evidencia de que estaban trabajando con madera, usando tecnología que se adelantó 2.000 años a su tiempo «.

Sin embargo, el trabajo para desenterrar los secretos restantes del lecho marino está resultando más difícil.

Momber le dijo a la BBC que el sitio, el único de su tipo en el Reino Unido, actualmente se está erosionando alrededor de 50 cm (20 pulgadas) cada año.

Muchos de los artefactos de madera del sitio se almacenan en el Centro de Investigación del Núcleo de Sedimentos del Océano Británico, operado por el Centro Nacional de Oceanografía.

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