Ciencia

Arqueólogos atónitos cuando la momia del Antiguo Egipto fue expuesta como ave de sacrificio

La antigua momia, que se cree que tiene alrededor de 1.500 años, originalmente fue etiquetada como un halcón mientras se encontraba almacenada en Cornell College. Pero una vez que los investigadores echaron un vistazo digital a través del antiguo envoltorio, recibieron una gran sorpresa. La momia liviana de 2 libras (942 gramos) se sometió a una tomografía computarizada para determinar qué era en realidad.

El escaneo reveló que una de las piernas de la criatura se había fracturado antes de momificarse.

También expuso las plumas y el delicado tejido que se han mantenido preservados.

Carol Ann Barsody, estudiante de maestría en arqueología en la Universidad de Cornell, dijo: «No solo fue una vez una criatura viva que la gente de la época pudo haber disfrutado viendo pasear por el agua.

«También fue, y es, algo sagrado, algo religioso».

El pájaro antiguo es, de hecho, un ibis sagrado, conocido por sus patas en forma de zancos y su pico largo y curvo que los antiguos egipcios solían sacrificar a Thoth, el dios egipcio de la magia y la sabiduría.

Curiosamente, no hay constancia de la llegada de la momia en los registros de la Universidad de Cornell.

Al principio, se pensó que podría haber llegado en 1884 junto con otros objetos de carga, incluida la momia humana Penpi.

Pero después de algunas excavaciones, resultó que ningún otro artefacto egipcio llegó con la momia humana.

En cambio, la Universidad de Cornell cree que es más probable que el ave especial viniera como parte de una donación de 1930 de un ex alumno de Cornell, John Randolph.

Los ibis eran comunes en el antiguo Egipto y se criaban en grandes cantidades.

El escaneo también reveló que la cabeza del ibis había sido torcida y doblada nuevamente en sentido opuesto a su cuerpo.

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El arqueólogo de la Universidad de Oxford, Francisco Bosch-Puche, que ha excavado miles de momias de ibis a lo largo de su carrera, dijo: “A menudo lo comparo con las velas encendidas en las iglesias cristianas.

«Él [ibis] mamá le recordaría al dios que necesitaban cuidarte”.

Si bien algunos relatos arqueológicos y textuales han sugerido que las aves fueron criadas en masa, un estudio publicado en la revista PLOS ONE en 2019 sugirió que la mayoría de los ibis fueron capturados en la naturaleza.

Los investigadores argumentaron que las aves pueden haber sido mantenidas en granjas por un corto período de tiempo antes de ser sacrificadas y momificadas.

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