Ciencia

Arqueólogos atónitos cuando el equipo desentierra dos sitios de ‘importancia nacional’

Un equipo de arqueólogos de la comunidad escocesa regresó al sitio de excavaciones exploratorias anteriores en la primera semana de septiembre. Los miembros del Proyecto Waggonway de 1722 buscaban restos de las industrias de la sal y el carbón en las que Escocia prosperó durante los siglos XVII y XVIII. Los expertos han calificado sus descubrimientos de «únicos», «raros» y de «importancia nacional».

El Tranent to Cockensize Waggonway tenía 2 ½ millas (4 km) de largo y conectaba los pozos de carbón de Tranent con las salinas de Cockensize, y también con el puerto de Port Seton.

El Proyecto Waggonway, dirigido por miembros del Grupo Waggonway Heritag de 1722, fue creado para preservar y promover la ruta anterior como un activo patrimonial.

Los caminantes pueden usar una aplicación móvil, paneles de interpretación y letreros marcados para informarse mientras exploran la ruta.

Fue construido por primera vez en 1722 por William Dickinson, a un costo de £ 3,500.

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Los arqueólogos han realizado una serie de hallazgos sorprendentes en el Waggonway de 1722. (Imagen: The Waggonway Project – Facebook)

Descubrimientos en 1722 Waggonway

Los hallazgos han «reescrito la comprensión» de la historia del ferrocarril. (Imagen: The Waggonway Project – Facebook)

Los arqueólogos involucrados en la excavación reciente, en la primera semana de septiembre, estaban buscando la estructura original del lecho de la vía.

Desenterraron tres vías férreas de madera en la trinchera de madera, cada una de las cuales estaba inmediatamente encima de la última, lo que sugiere una serie de mejoras en un corto período de tiempo.

El East Lothian Courier informa que el equipo descubrió un cambio de ancho de vía entre las mejoras, de un ancho inicial de 3 pies 3 pulgadas a 4 pies 0 pulgadas en la segunda y tercera fases.

El ancho de vía de los ferrocarriles modernos es de 4 pies 8,5 pulgadas.

Equipos que trabajan en la Waggonway de 1722

Dos sitios han sido considerados «de importancia nacional» después de los recientes hallazgos. (Imagen: The Waggonway Project – Facebook)

Este descubrimiento fue descrito como «diferente a cualquier otro en arqueología ferroviaria» por el periódico.

Descubrieron madera para dormir y rieles a un metro debajo de la superficie, conservada en su ubicación original.

La investigación adicional del proyecto ha permitido comprender mejor cuándo se construyeron exactamente las diferentes fases de los ferrocarriles.

Los grupos de actividad, que pronto se publicarán en ‘William Dickinson Journals (1720-1745)’ señalarán tres fases distintas de la construcción de vías férreas.

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Tres fases diferentes del ferrocarril.

Se descubrieron tres fases diferentes del ferrocarril. (Imagen: The Waggonway Project – Facebook)

Los datos de estos grupos, que se están mapeando actualmente, muestran la primera fase en 1722-24, la segunda en 1728-30 y la tercera en 1743-44.

Una vez que se complete el trabajo y la investigación posteriores a la excavación, se publicará un informe arqueológico completo.

El primer historiador del ferrocarril Anthony Leslie Dawson dijo sobre el descubrimiento: “No todos los días ves que se reescribe la historia del ferrocarril ante tus ojos. El sitio es de importancia nacional: una vía de vagones de madera de tres fases, apilada una encima de la otra, no tiene precedentes.

«Si bien sabemos que estos ferrocarriles tenían una vida útil limitada debido a su método de construcción, ver este proceso de reemplazo y actualización continuos, incluido un cambio de ancho, en el registro arqueológico es sobresaliente».

Arqueólogos trabajando en East Lothian

A su debido tiempo se publicará un informe completo sobre los resultados. (Imagen: The Waggonway Project – Facebook)

Explicó que el descubrimiento demuestra que las vías de los vagones son «mucho más complejas que las estructuras monofásicas excavadas anteriormente», y la supervivencia de la madera le permite a él y a sus colegas comprender mejor los primeros ferrocarriles británicos.

Una segunda excavación en la costa de Cockenzie desenterró dos fases diferentes de producción de sal, desde 1830 hasta la última fase de uso en aproximadamente 1780.

Las fases estaban notablemente bien conservadas, y los pozos de ceniza y los restos de la rejilla de hierro, sobre la que se quemaba el carbón en los hornos, permanecieron en «condiciones asombrosas».

El equipo también encontró puertas que creían que se usaban para transportar materiales hacia adentro y hacia afuera, y también para reparar la salina.

Joanna Hambly, arqueóloga e investigadora de la Universidad de St Andrews, dijo: “Esta es una supervivencia increíblemente rara o lo que alguna vez fue una vista común en la región del Estuario de Forth.

«El único otro ejemplo de esta fecha proviene de Bo’ness y está enterrado debajo de un edificio posterior». Hizo hincapié en que existe un «enorme potencial» para explorar y conservar el pasado industrial de Cockenzie.

El arqueólogo Alan Braby agregó: “La ruta de la Waggonway de 1722 superó todas nuestras expectativas más locas.

“Sabíamos que teníamos el camino de vagones en trincheras de prueba anteriores, pero descubrir que tenía tres fases de reconstrucción fue ciertamente inesperado. La preservación de los restos fue asombrosa, y el trabajo posterior a la excavación está insinuando revelaciones aún más inesperadas «.

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