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Arqueólogos asustados por el descubrimiento de una fosa funeraria ‘inquietante’ en un pueblo medieval perdido del Reino Unido

Arqueólogos descubren fosa común en pueblo medieval perdido

El Reino Unido fue una vez un centro de ciudades y pueblos medievales, muchos asentamientos dispersos por todo el país, ya sea donde se encuentran hoy grandes pueblos y ciudades, o al menos cerca de donde alguna vez estuvieron sus predecesores. Ciudades como Warwick, uno de los asentamientos más antiguos de Inglaterra, Oxford, Chester, York y Ludlow, así como Durham, fueron municipios medievales que alguna vez fueron bulliciosos y continúan prosperando hasta el día de hoy. Pero hay otros que no sobrevivieron y ahora están vacíos y desolados, como Wharram Percy en North Yorkshire.

El pueblo medieval desierto y la antigua parroquia se encuentran cerca de la ciudad comercial de Malton, justo en el borde occidental de los Wolds calcáreos, y es uno de los 3000 pueblos medievales desiertos mejor reservados de Gran Bretaña.

Según English Heritage, también es «sin duda el más famoso», ya que durante más de 60 años, los arqueólogos han sido pioneros en nuevas técnicas en el sitio para comprender cómo era la vida allí hace cientos de años y por qué finalmente fue abandonado.

El pueblo estuvo ocupado durante seis siglos, desde alrededor del siglo IX o X hasta el siglo XVI, y hoy contiene rastros de muchas casas perdidas en una meseta cubierta de hierba sobre los restos sustanciales de una iglesia medieval y el estanque del molino.

Un aspecto del sitio que ha dejado atónitos a los arqueólogos fue descubierto en los años sesenta cuando los investigadores desenterraron una fosa funeraria, tal como lo exploró el canal Smithsonian en su documental, ‘Mystic Britain’.

Arqueología: los investigadores quedaron atónitos por el foso funerario ‘inquietante’ (no se muestra en la imagen) (Imagen: GETTY/Youtube/Smithsonian Channel)

Ciudades medievales: el Reino Unido está repleto de historia medieval, incluidas ciudades como Warwick (en la foto)

Ciudades medievales: el Reino Unido está lleno de historia medieval, incluidas ciudades como Warwick (en la foto) (Imagen: GETTY)

Viajando allí, el presentador Clive Anderson señaló: «Es [the village] guarda un secreto tan espeluznante que apenas podrás creerlo».

Wharram Percy una vez consistió en alrededor de 40 casas, dos molinos, dos casas señoriales, un pueblo verde y la iglesia que todavía está más o menos en pie en su totalidad menos un techo.

La presencia de la iglesia prueba que era un pueblo importante lleno de cristianos «temerosos de Dios» que vivieron, adoraron y murieron en el lugar, muchos de los cuales fueron enterrados en su cementerio.

El Dr. Stuart Wrathmell, un arqueólogo que se especializa en asentamientos medievales, explicó que las personas vivieron en el sitio hasta alrededor de la década de 1520 y habrían llevado una vida justa en el entorno idílico.

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Wharram Percy: el asentamiento abandonado está cerca de la ciudad comercial de Malton

Wharram Percy: el asentamiento abandonado está cerca de la ciudad comercial de Malton (Imagen: Google Maps)

Sin embargo, admitió: «Hay algunos hallazgos bastante más oscuros».

Al otro lado de la iglesia, fuera de los límites del cementerio, los arqueólogos hicieron previamente un «descubrimiento inquietante», como lo describió Anderson.

El Dr. Wrathmell explicó: «Hay un hallazgo que hicimos que era un pozo justo aquí, que contenía más de 100 huesos humanos».

Dijo que al menos diez personas fueron enterradas en él, y continuó: «Es un poco extraño porque la mayoría de las personas en el pueblo, uno pensaría, serían enterradas en el cementerio.

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Oculto: es difícil ver cualquier rastro de los antiguos habitantes desde el suelo

Oculto: es difícil ver cualquier rastro de los antiguos habitantes desde el suelo (Imagen: Canal Youtube/Smithsonian)

Vistas aéreas: pero desde arriba, la huella histórica de Wharram Percy es clara

Vistas aéreas: pero desde arriba, la huella digital histórica de Wharram Percy es clara (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

«En el momento en que se encontró este pozo en 1963, se pensó que debía ser anterior a la época medieval porque sabíamos que los romanos vivían cerca, por lo que podrían ser huesos prehistóricos o romanos.

«Algunos de ellos fueron fechados por radiocarbono y se descubrió que eran medievales cuando todos deberían haber sido enterrados en el cementerio, y no aquí en la granja».

Mientras los dos hablaban, de pie en el lugar donde se encontraron los cuerpos, el Sr. Anderson notó que se levantaba una niebla extrañamente espesa: «¡Está saliendo justo cuando me dices esto para que se sienta bastante espeluznante!»

La ciudad estuvo habitada una vez por miembros de la noble familia Percy, una de las familias nobles más poderosas del norte de Inglaterra durante gran parte de la Edad Media, conocida por su larga rivalidad con otra poderosa familia del norte, la Casa de Neville.

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores del mundo jamás registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores del mundo jamás registrados (Imagen: Express Newspapers)

Los Percy descienden de William de Percy, un francés que viajó a Inglaterra después de que William el Conquistador capturara con éxito el país.

Si bien el nombre de Percy se extinguió dos veces en la línea masculina, más tarde fue adoptado nuevamente por el esposo de una heredera de Percy y por sus descendientes y así continuó.

En el siglo XII, la línea original de Percy estuvo representada por Agnes de Percy, cuyo hijo, Joscelin of Louvain, adoptó el apellido Percy.

Desde entonces, se han llevado a cabo una serie de estudios arqueológicos en un intento por determinar la composición física y biológica de las personas que una vez llamaron hogar a Wharram Percy.

Espeluznante: el presentador notó que se levantaba una niebla espeluznante mientras la pareja hablaba sobre la fosa funeraria

Espeluznante: el presentador notó que se levantaba una niebla espeluznante mientras la pareja hablaba sobre la fosa funeraria (Imagen: Canal de Youtube/Smithsonian)

La excavación comenzó en los años cincuenta, y en 2002, Historic England llevó a cabo una investigación y un estudio de campo analítico del sitio, recolectando restos óseos excavados en el cementerio.

Publicaron sus resultados en 2004, revelando detalles íntimos sobre enfermedades, dieta y muerte en la comunidad.

El estudio utilizó lo que en ese momento era la tecnología científica más nueva disponible para determinar cosas como el crecimiento infantil, la duración de la lactancia materna, así como la prevalencia de osteoporosis y tuberculosis.

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