Ciencia

Arqueólogos asombrados por la antigua práctica humana de criar pájaros mortales: ‘Podría matarte’

Réplica de cueva muestra el arte del hombre de la Edad de Piedra

La Edad de Piedra comenzó hace unos 2,6 millones de años. Este es el punto en el que los humanos antiguos comenzaron a usar herramientas de piedra, o al menos eso es lo que sugiere la evidencia. El período fue largo y formativo para los antepasados ​​del mundo, y duró aproximadamente hasta el 3330 a. C.

Fue después de este punto que comenzó la Edad del Bronce, y lentamente, con seguridad, la modernidad se arrastró en el horizonte.

Si bien sabemos una cantidad significativa sobre los humanos antiguos, es difícil, a menudo imposible, medir los detalles mínimos sobre su vida cotidiana.

Sin embargo, un nuevo estudio rompió estos límites y ofreció una visión poco común de la forma en que solíamos vivir, después de que los investigadores descubrieron que los humanos en Nueva Guinea, hace hasta 18,000 años, estaban incubando polluelos de casuario y podrían haberlos criado hasta la edad adulta.

Sugiere que, de hecho, es posible que las gallinas no hayan sido las primeras aves domesticadas.

Arqueología: los humanos antiguos pudieron haber nacido y criado casuarios (Imagen: GETTY)

Edad de piedra: la era de la historia humana comenzó hace unos 2,6 millones de años.

Edad de piedra: la era de la historia humana comenzó hace unos 2,6 millones de años (Imagen: GETTY)

Los casuarios son aves grandes y no voladoras originarias de Australia, las islas Aru y Nueva Guinea.

Las tres especies de casuarios constituyen tres de las diez aves más grandes del mundo.

El estudio del equipo fue explorado en la revista BBC Science Focus, donde Kristina Douglass, profesora asistente de antropología y estudios africanos en Penn State, dijo a la publicación lo peligroso que puede ser el casuario y que los humanos antiguos que los criaron podrían haber sido asesinados.

Ella dijo: «Esto no es un ave pequeña, es un pájaro enorme, intratable y no volador que puede destriparlo».

«Lo más probable es que sea la variedad enana que pesa 20 kg».

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Casuario: el pájaro grande ha vivido en la Tierra durante decenas de miles de años.

Casuario: el pájaro grande ha vivido en la Tierra durante decenas de miles de años (Imagen: GETTY)

Incluso hoy en día, los polluelos todavía se comercializan como una mercancía y se imprimirán fácilmente en los humanos.

Si lo primero que ve un pollito es un humano, lo seguirá como si fuera su madre.

Los investigadores estudiaron las cáscaras de huevo de hace entre 18.000 y 6.000 años para determinar la edad de los embriones dentro de ellos cuando se rompieron.

Dado que los polluelos obtienen calcio de la cáscara de sus huevos, el equipo pudo estudiar cómo se desarrollaban las semillas en el interior para establecer su grado de desarrollo.

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Nueva Guinea: el sitio está ubicado en Nueva Guinea

Nueva Guinea: el sitio está ubicado en Nueva Guinea (Imagen: Google Maps)

Humanos antiguos: la gente de la Edad de Piedra logró sobrevivir en algunos de los entornos más duros de la Tierra.

Humanos antiguos: la gente de la Edad de Piedra logró sobrevivir en algunos de los entornos más duros de la Tierra (Imagen: GETTY)

El profesor Douglas dijo: «Lo que encontramos fue que la gran mayoría de las cáscaras de huevo se recolectaron durante las últimas etapas.

«Las cáscaras de huevo parecen muy tardías; el patrón no es aleatorio».

Es posible que estuvieran comiendo papeletas, una comida callejera asiática que consiste en hervir un pollito casi desarrollado en su caparazón.

Sin embargo, muchas de las muestras no mostraron ninguna evidencia de marcas de quemaduras, lo que sugiere que fueron eclosionadas.

Esto es particularmente notable dado que la domesticación de pollos no ocurrió durante miles de años después.

BBC Science Focus: el estudio se analizó en la edición de noviembre de la revista.

BBC Science Focus: el estudio se exploró en la edición de noviembre de la revista (Imagen: BBC)

El Dr. Hanneke Meijer, un paleontólogo que no participó en la investigación, dijo: «¡Las implicaciones de esto son enormes!

«En general, se considera que los pollos fueron las primeras aves domesticadas (aunque la fecha y el lugar de domesticación, ya sea un evento o varios, sigue siendo muy controvertido), pero esta investigación muestra que este podría no ser el caso».

Tales son las dificultades al estudiar la historia antigua que el equipo no puede decir con certeza para qué se utilizaron las aves.

Los arqueólogos que estudiaron por primera vez el sitio no encontraron evidencia de que los casuarios estuvieran guardados en un corral.

De hecho, los únicos huesos de casuario encontrados en el sitio fueron de la pierna y el muslo.

Pinturas rupestres: algunos de los restos más duraderos de nuestros antepasados ​​antiguos

Pinturas rupestres: algunos de los restos más duraderos de nuestros antepasados ​​antiguos (Imagen: GETTY)

Esto sugiere que estas aves habían sido cazadas y solo se llevaron a casa las partes más carnosas.

El Dr. Meijer dijo: «Hay evidencia de que los casuarios se trasladaron a otras islas cercanas y esto es más fácil de hacer con los polluelos, porque los casuarios adultos pueden ser despiadados. Por lo tanto, probablemente fueron vistos como una fuente de alimento.

«Pero las relaciones entre humanos y aves son a menudo multifacéticas y las aves podrían haber sido mantenidas por sus plumas, o incluso desempeñado un papel en el simbolismo y los rituales, como es el caso hoy».

«Finalmente, también puedo imaginar que si regresáramos en el tiempo a Nueva Guinea en el Holoceno temprano, también podríamos haber visto niños persiguiendo y jugando con pollitos casuarios».

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