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Arqueólogos asombrados por la adoración de una diosa en Petra ‘mucho antes del Islam’

Petra: arqueólogos asombrados por la adoración de una diosa

Petra fue una vez uno de los centros políticos, culturales y económicos más importantes de Oriente Medio. Originalmente establecido como un puesto comercial por los nabateos, está ubicado en lo que ahora es el sureste de Jordania y partes del sur de Israel. Estas personas, originarias de la región, acumularon una gran riqueza e hicieron de su ciudad una envidiable.

Esto inevitablemente atrajo la atención de los imperios vecinos, incluidos los griegos y los romanos.

Mientras que los griegos fracasaron en sus intentos de invadir Petra, los romanos fueron más afortunados e invadieron con éxito en el año 106 d.C.

Gobernarían Petra durante solo 250 años antes de que un terremoto golpeara y destruyera la mayor parte de la ciudad.

A partir de este momento, Petra declinó notablemente y nunca alcanzó su antiguo esplendor.

Arqueología: los investigadores se sorprendieron al descubrir la miríada de deidades femeninas adoradas en Petra (Imagen: GETTY / Youtube / Smithsonian Channel)

Historia antigua: los nabateos establecieron Petra como un puesto comercial y la transformaron

Historia antigua: los nabateos establecieron a Petra como un puesto comercial y la transformaron (Imagen: GETTY)

Fue redescubierto por el viajero suizo Johann Ludwig Burckhardt a principios del siglo XIX, y el geógrafo se encontró con muchas de las reliquias antiguas de Petra.

Desde entonces, tanto arqueólogos como académicos han acudido en masa a la metrópolis del desierto, descubriendo innumerables secretos a través de su trabajo.

Uno fue el descubrimiento del culto religioso nabateo, grabado en una serie de piedras antiguas, que fue explorado por el documental del Smithsonian Channel, ‘Sacred sites: Petra’.

Los nabateos adoraban a tres deidades femeninas: Allat ((Diosa), Al-‘Uzza (el Poderoso) y Manat (la Diosa del Destino), y las veneraban en sus grandes santuarios y templos.

El Dr. Glen Corbett, del Centro Americano de Investigaciones Orientales en Jordania, dijo: «Los propios nabateos que vivían en Petra parecen haber adorado en particular a la diosa Al-‘Uzza, que simplemente se denomina ‘la más poderosa'».

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Petra: gran parte de la arquitectura restante de la ciudad está tallada en la pared rocosa circundante

Petra: gran parte de la arquitectura restante de la ciudad está tallada en la pared rocosa circundante (Imagen: GETTY)

El narrador señaló que Al-‘Uzza fue adorado «mucho antes del surgimiento del Islam en toda la Península Arábiga», un hecho asombroso dado el vasto tamaño de la región.

La imagen de Al-‘Uzza se ha encontrado en Petra, tallada en pequeños bloques de piedra, que durante siglos los nabateos solían representar a sus deidades.

En algunos de estos bloques, tallaron rasgos básicos como ojos y narices, conocidos hoy como ‘ídolos de los ojos’.

El Dr. Corbett explicó: «Según las inscripciones que tenemos alrededor de Petra y otros sitios nabateos, este tipo de figurilla se asocia típicamente con Al-‘Uzza».

Estaba directamente relacionada con la siempre presente necesidad de agua de Petra.

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Ídolos oculares: los nabateos tallaron las caras de sus deidades en la roca.

Ídolos oculares: los nabateos tallaron las caras de sus deidades en la roca (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Al-'Uzza: la más famosa de las tres deidades femeninas, su rostro tallado en piedra

Al-‘Uzza: la más famosa de las tres deidades femeninas, su rostro tallado en piedra (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

La prominencia de las tres mujeres ha llevado a los investigadores a preguntarse qué tipo de estatus tenían las mujeres en comparación con los hombres.

En el centro de Petra se encuentra el templo de los leones alados, que lleva el nombre de los leones alados tallados que adornaban las columnas.

En su interior se descubrió un ídolo de ojos deslumbrantes, una imagen «llamativa» tallada de una diosa.

Debido a que fue encontrado entre los escombros del templo, los arqueólogos creen que la gran estructura estaba dedicada a la diosa.

Templo antiguo: el templo dedicado visto desde arriba

Templo antiguo: el templo dedicado como se ve desde arriba (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Todo en el templo sugiere que era un lugar de ritual misterioso con un culto que rodeaba a Al-‘Uzza.

Los rituales habrían implicado quemar incienso y cantar.

El podio sagrado en el interior fue diseñado especialmente para que la imagen de la diosa pudiera mantenerse oculta hasta el momento del clímax.

El Dr. Corbett dijo: «De una manera muy dramática, tirando de las cortinas, de repente, te encuentras cara a cara con la imagen visual de la diosa Al-‘Uzza, sentada en lo alto del podio del culto».

Todo en el templo sugiere que era un lugar de ritual misterioso con un culto que rodeaba a Al-‘Uzza.

Los rituales habrían implicado quemar incienso y cantar.

El podio sagrado en el interior fue diseñado especialmente para que la imagen de la diosa pudiera mantenerse oculta hasta el momento del clímax.

El Dr. Corbett dijo: «De una manera muy dramática, tirando de las cortinas, de repente, te encuentras cara a cara con la imagen visual de la diosa Al-‘Uzza, sentada en lo alto del podio del culto».

Historia: la impresión de un artista de las antiguas puertas de Petra

Historia: la impresión de un artista de las antiguas puertas de Petra (Imagen: GETTY)

Las sacerdotisas habrían jugado un papel importante en los rituales.

Como señaló el narrador: «El gran estatus de Al-‘Uzza sugiere que las mujeres nabateas también eran importantes en esta sociedad.

«Ciertamente tenían derechos y libertades mucho mayores que las mujeres de Europa o del mundo romano».

Los nabateos no dejaron muchos documentos escritos, pero los registros que sobreviven proporcionan una evidencia asombrosa del poder y el estatus de la mujer.

Y, el narrador dijo que insinúan algo «asombroso»: «Durante un tiempo, las mujeres tenían el control aquí».

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