Ciencia

Arqueólogos asombrados por hallazgos anglosajones ‘impresionantes’ en el sitio HS2 en Buckinghamshire

Arqueólogos de HS2 descubren cementerio anglosajón

En total, los arqueólogos desenterraron 141 entierros de inhumación y cinco cremaciones en el sitio de Wendover durante el transcurso del año pasado, lo que lo convierte en uno de los cementerios anglosajones más grandes jamás descubiertos en Gran Bretaña. Según el equipo, casi las tres cuartas partes de los entierros contenían ajuar funerario de alta calidad, lo que sugiere que el sitio se utilizó como lugar de descanso final para una comunidad anglosajona rica. Entre estos artículos, que datan de los siglos V y VI, el equipo encontró joyas, espadas, escudos, lanzas e incluso un kit de higiene personal que contenía peines, pinzas, mondadientes y removedores de cerumen.

El historiador y presentador Dan Snow dijo: “Hace 1500 años, la gente en Gran Bretaña dejó de escribir cosas. Tradicionalmente, este período ha sido descartado como una Edad Oscura”.

Sin embargo, explicó, la arqueología nos está permitiendo llenar los vacíos.

Agregó: “Al estudiar las cosas que nuestros antepasados ​​han dejado en el suelo, sus vidrios, joyas, armas e incluso sus cuerpos, podemos construir una imagen rica de un período dinámico y vital de nuestra historia.

“Este impresionante conjunto de descubrimientos en la ruta HS2 puede brindarnos más información sobre cómo vivieron, lucharon y finalmente murieron nuestros predecesores.

“Es uno de los mejores y más reveladores sitios post-romanos del país y fue emocionante unirme al equipo mientras descubrían sus maravillosos hallazgos”.

Según los arqueólogos, el sitio de Wendover también muestra indicios de estar habitado en el Neolítico, la Edad del Bronce, la Edad del Hierro y los períodos romanos.

Se ha descubierto un sitio de entierro anglosajón en Buckinghamshire, a lo largo de la ruta de HS2 (Imagen: HS2)

Un par de broches de cabeza cuadrada.

Entre los bienes funerarios que los arqueólogos descubrieron había un par de pequeños broches de cabeza cuadrada (Imagen: HS2)

Muchos de los entierros anglosajones, informó el equipo, se encontraron con dos broches en la clavícula, lo que indica que el difunto usaba prendas que requerían sostenerse, por ejemplo, una capa, o tal vez un peplo, una prenda de vestir larga usada por mujeres.

La naturaleza de los broches, sin embargo, fue variada, siendo algunos broches de disco dorados y otros broches de monedas elaborados en plata.

Los arqueólogos incluso descubrieron un par de pequeños broches de cabeza cuadrada que se asemejan a una versión reducida del diseño más grande ejemplificado por el famoso Chessel Down Brooch que se puede ver en exhibición en el Museo Británico.

Los investigadores señalan que algunos de los elementos desenterrados en el lugar del entierro pueden haber sido importados de toda Europa, incluidas las cuentas de ámbar y algunos de los metales y materias primas que se utilizaron para fabricar los artefactos.

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Un cuenco de cristal verde pálido

Una mujer aparentemente de alto estatus fue enterrada con ajuar funerario de lujo, incluido un cuenco de vidrio verde pálido (Imagen: HS2)

Un juego de aseo de aleación de cobre.

Una mujer joven fue encontrada enterrada con un juego de tocador de aleación de cobre de los siglos V y VI con removedor de cera para los oídos (Imagen: HS2)

Entre estas posibles importaciones se encontraban dos vasos de precipitados de cono de vidrio decorados intactos, que son similares a los vasos fabricados en el norte de Francia, aunque también es posible que se originaran en Inglaterra.

Además, el hecho de que los vasos de precipitados se hayan utilizado para consumir líquidos como el vino puede indicar que los anglosajones del sitio de Wendover tenían acceso a bebidas finas importadas del continente.

Uno de los entierros, una mujer, fue descubierto con una gran variedad de artículos de alta calidad, lo que indica que tenía un alto estatus entre los que descansaban en el sitio.

Su ajuar funerario incluía un cuenco completo de vidrio de color verde pálido que se cree que se hizo a principios del siglo V, lo que podría convertirlo en una reliquia del Imperio Romano.

Otros artículos incluyeron múltiples anillos de aleación de cobre, un anillo de plata con un motivo animal, broches, discos, herrajes para cinturones de hierro y varios objetos tallados en marfil.

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Un esqueleto con una punta de lanza de hierro en la columna vertebral.

En la imagen: se encontró el esqueleto de un hombre de 17 a 24 años con una punta de lanza de hierro incrustada en la columna vertebral (Imagen: HS2)

La presencia de elementos que hoy consideramos anodinos entre los ajuares funerarios sugiere que estos pueden haber tenido un significado más significativo para sus propietarios anglosajones.

Estos incluían los restos parciales de un cubo hecho a mano de madera y hierro.

Otro entierro se destacó porque el difunto, un hombre de entre 17 y 24 años, fue encontrado con un objeto de hierro afilado, probablemente la punta de la lanza que lo mató, incrustado en su columna vertebral.

El arqueólogo principal de HS2 Ltd, Mike Court, dijo: “A medida que nos acercamos al final de nuestro trabajo de campo de arqueología en la Fase Uno de HS2, estamos apenas al comienzo de nuestra comprensión de cómo los descubrimientos mejorarán nuestro conocimiento histórico de Gran Bretaña.

«Los hallazgos arqueológicos realizados en este sitio en Wendover no solo serán de interés para la comunidad local, sino que también son de importancia nacional, ya que brindan una valiosa perspectiva de la vida en la Gran Bretaña anglosajona».

Los restos de un cubo de madera y hierro

Curiosamente, un objeto funerario era un elemento común: los restos de un balde de madera y hierro (Imagen: HS2)

La Dra. Rachel Wood, arqueóloga principal de Fusion JV, contratista de obras de habilitación de HS2, estuvo de acuerdo y agregó: “La importancia de este sitio para nuestra comprensión histórica y arqueológica de la Gran Bretaña anglosajona es enorme.

“No es un sitio que hubiera esperado encontrar; haber encontrado uno de estos entierros hubiera sido asombroso, por lo que haber encontrado tantos es bastante increíble.

“La proximidad de la fecha de este cementerio al final del período romano es particularmente emocionante, especialmente porque es un período del que sabemos comparativamente poco.

“Los objetos materiales nos dirán mucho sobre las personas que vivieron durante este período, al igual que las personas mismas”.

Con el estudio inicial completo, los investigadores ahora buscan analizar mejor los artefactos para obtener más información sobre la vida durante la época anglosajona.

Los descubrimientos del sitio de Wendover se presentarán hoy en el servicio de transmisión y podcast «History Hit» de Dan Snow.

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